История одной фотографии: советские официантки в разгар эпидемии, 1969

В процессе работы над новой книгой историк моды и телеведущий Александр Васильев обнаружил удивительный снимок. Сделан он 17 января 1969 года в ресторане гостиницы «Националь», где обслуживали зарубежных туристов и членов делегаций. Впрочем, хаживала туда и наша интеллигенция; у постоянного клиента, поэта Михаила Светлова, даже был «свой» столик. «Националь», понятное дело, был одним из самых дорогих столичных ресторанов.

История одной фотографии: советские официантки в разгар эпидемии, 1969

Маски на официантках неспроста: в это время в мире свирепствовал гонконгский грипп. Пандемия началась понятно в какой стране в начале 1968 года и наиболее сильно задела пожилых людей: только в США умерло 33 800 человек.

Владимир Высоцкий в песне «Баллада об уходе в рай» мимоходом поминает этот самый гонконгский грипп. Композиция была написана для мосфильмовского фантастического кино «Бегство мистера Мак-Кинли». Высоцкий сочинил почти все песни буквально за неделю, а композитор Анатолий Кальварский переложил их на свою музыку, чтобы звучало более «киношно».