«Братцы, спасайся, кусок летит!» — надеемся, ты помнишь, как Незнайка сначала напугал, а потом насмешил жителей Солнечного города. Впрочем, Николай Носов был не так далек от истины, когда писал про кусок, который «оторвался от солнца и летит прямо к нам». По данным специалистов Университета Британской Колумбии, вероятность того, что в ближайшие 10 лет кто-то погибнет от космического мусора, составляет пугающие 10%.

Какова вероятность погибнуть от космического мусора?

Как пояснили астрономы, ежегодно на Земле образуется около 40 тысяч тонн космической пыли. Источников мусора немало — это и частички от астероидов и комет, и «мертвые» спутники, которые вращаются на орбите вокруг нашей планеты, а их около 3 тысяч. Чем больше ракет, спутников и летательных аппаратов будут запускать в космос, тем выше риски. Впрочем, в какой-то момент мы вовсе не сможем ничего отправить на орбиту, потому что она будет полностью заполнена мусором.

Подробнее читай здесь: «Космический мусор: все, что ты хотел (или не хотел) знать о восьми тысячах тонн, летающих у тебя над головой».

1 августа 2022 года стало известно, что в Новом Южном Уэльсе (Австралия) на земли местного фермера рухнул трехметровый обломок — часть капсулы ракеты SpaceХ. Он был в космосе с 2020 года, а приземлился, скорее всего, еще 9 июля — тогда жители слышали странный шум, напоминающий взрыв.

Предполагалось, что в атмосфере она развалится на более мелкие кусочки, которые упадут в океан. Но что-то пошло не так, и несколько крупных частей приземлились на фермерские угодья. За последние два дня неподалеку от первого куска нашли еще несколько крупных обломков космического мусора. Местные жители уверены, что в ближайшее время они найдут еще обломки.

Какова вероятность погибнуть от космического мусора?
Фото
abc.net.au

Но вернемся к исследованию. Для расчета инженеры использовали математическое моделирование. Они учитывали наклоны и орбиты частей ракет в космосе, плотность населения под ними, а также спутниковые данные за последние 30 лет. Выводы оказались неожиданными: обломки от ракет или спутников приземлятся вовсе не там, откуда они были запущены.

По мнению исследователей, очередное ЧП рано или поздно случится в южном, а не северном полушарии. Вероятность того, что в ближайшее десятилетие космический мусор не сгорит в атмосфере, а грохнется на Землю и прикончит, как минимум, одного человека, составляет 6-10%. Этот риск считается «небольшим, но значительным».

«Отработавшие ступени ракет в три раза чаще приземляются на широте нигерийского Лагоса, индонезийской Джакарты или бангладешской Дакки, чем в Москве, Пекине или Нью-Йорке», — сказано в статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy.

По данным на 2021 год в космосе находилось почти 128 миллионов обломков космического мусора размером более 1 мм и 34 тысячи частиц размером более 10 см. Ученые говорят, что частиц диаметром меньше миллиметра на орбите триллионы, но подсчитать их невозможно.

По материалам The Mirror и Nature Astronomy.