Недавние испытания российской противоспутниковой ракеты, если верить американцам, привели к появлению на орбите Земли около 1500 обломков от старого спутника, послужившего мишенью. Сначала все опасались, что эти обломки зацепят Международную космическую станцию, но сейчас ясно, что опасность миновала, если вообще была. Однако вот вопрос: 1500 обломков — это много или не очень? Как вообще обстоят дела с мусором на орбите и не пора ли его вынести?

Фото №1 - Космический мусор: все, что ты хотел (или не хотел) знать о восьми тысячах тонн, летающих у тебя над головой
Так выглядит Земля перед Рождеством. И все остальные дни года. Эти красивые точки показывают концентрацию мусора в околоземном пространстве

Системы слежения NASA фиксируют на околоземных орбитах следующее безобразие:

  • около 23 000 обломков размером больше 10 см

  • около 500 000 обломков размером от 1 до 10 см

  • 100 000 000 обломков диаметром от 1 мм до 1 см

Общую массу всего этого космического безобразия ученые оценивают примерно в 8000 тонн. А главная засада в том, что носится мусор вокруг Земли со скоростью 7 км/с. Да, это не ошибка: семь километров в секунду. Примерно в 20 раз больше скорости звука. Ты, конечно, в курсе, что в космосе звуков нет, так что это чисто для сравнения.

Не все эти обломки рукотворные. Многие в прямом смысле залетные. Хотя от этого не легче: все равно добрая половина хлама точно наша, землянская. К ней относятся и отслужившие свое спутники, и ступени ракет-носителей, и разные обломки оборудования.

Если мы не научимся убирать за собой, лет через 100 у нашей планеты появятся красивые кольца из мусора
Если мы не научимся убирать за собой, лет через сто у нашей планеты появятся красивые кольца из мусора

Если мусор теряет скорость, он начинает приближаться к Земле, входит в атмосферу и сгорает. Точнее, мелочь сгорает, а то, что покрупнее, долетает до поверхности планеты. Отслужившие свое спутники, например, стараются ронять в Тихий океан. Их выводят на низкую орбиту с таким расчетом, чтобы они падали в определенной зоне. Хотя сами мы в безграничную мудрость науки, если честно, не до конца верим. Тем более что космические аппараты время от времени падают где попало. Такие конфузы случаются с разными космическими агентствами, но самый скандальный, конечно, вышел с советским спутником. Такая уж, видимо, у нашей страны карма. Если в двух словах, то в 1978 году спутник «Космос-954» рухнул на канадскую тундру. Это было неплохо: у них там не то что людей, зверей-то крупнее лемминга почти нет. К сожалению, у спутника была внутри ядерная начинка. За ликвидацию последствий радиоактивного заражения Канада потребовала от СССР 6 миллионов канадских долларов, но, как сообщает сайт журнала «Форбс», Советский Союз выплатил всего 3 миллиона.

Вторая ступень американской ракеты «Дельта-2» выбрала свободу и упала не в Тихий океан, а в пустыне на Ближнем Востоке
Вторая ступень американской ракеты «Дельта-2» выбрала свободу и упала не в Тихий океан, а в пустыне на Ближнем Востоке
А этот мусор так и не долетел до космоса: наша ракета со спутником связи упала на Землю через несколько минут после старта в 2014-м.
А этот мусор так и не долетел до космоса: наша ракета со спутником связи упала на Землю через несколько минут после старта в 2014-м

На орбите тоже возникают проблемы из-за мусора. Самая крутая авария пока что произошла в 2009-м: в спутник связи Iridium 33 врезался недействующий спутник «Космос-2251» (понятно чей, да?). Оба разлетелись на огромное количество осколков. Но все же столкновений в космосе бывает не так много. Кроме уже упомянутого случая, это было всего четыре раза. С другой стороны, МКС, например, время от времени вынуждена включать двигатель и уклоняться от приближающегося мусора. Случается это не то чтобы очень часто — всего 29 раз с 1999 года. Кроме того, маневр уклонения требует около пяти часов на расчет траектории и собственно манипуляции со станцией. Именно поэтому 15 ноября 2021 года космонавты и астронавты на МКС вынуждены были не маневрировать, а укрыться внутри кораблей. Слишком внезапно появились обломки сбитого спутника при испытаниях российской противоспутниковой системы. Пролетали они примерно в двух километрах от МКС, что считается опасным сближением. До нас подобные испытания с попутным замусориванием орбиты проводили Китай, Индия и США. И вроде все уже признали, что поступать так не стоит, однако…

«НаноРэкс», робот-мусорщик NASA. Он должен ловить обломки до метра в диаметре сетью. Но пока это экспериментальный образец
«НаноРэкс», робот-мусорщик NASA. Он должен ловить обломки до метра в диаметре сетью. Но пока это экспериментальный образец

Осталось разобраться, что со всем этим делать. Очевидно, что плодить новые обломки в околоземном пространстве себе дороже. И вообще, хорошо бы там уже как-то прибраться: гости прилетят, а у нас у ворот помойка. Однако эффективных рабочих способов пока не придумали. У NASA есть проект робота-уборщика, который может ловить отдельные обломки сетью, но пока его только тренировали на кошках — в смысле, на специально подсунутых ему объектах. Еще один экспериментальный проект должны реализовать в 2025 году: роботу-уборщику предстоит сжечь на орбите кубометр мусора. Также ученые предлагают тормозить мусор с помощью лазера или потока плазмы: он тогда потеряет скорость, снизится и сгорит в атмосфере. Но это пока чисто теоретические предложения. Пока же объем хлама в околоземном пространстве продолжает расти. Скорость он теряет неохотно и сгорать в атмосфере не спешит. Тем не менее, если ты увидишь, как падает звезда, не исключено, что это был не метеор, а космический мусор.

Если ты увидишь, как «падает звезда», загадай, чтобы орбиту очистили от мусора. Потому что то, что мы принимаем за падающую звезду, запросто может быть обломком спутника или ступенью ракеты
Если ты увидишь, как «падает звезда», загадай, чтобы орбиту очистили от мусора. Потому что то, что мы принимаем за падающую звезду, запросто может быть обломком спутника или ступенью ракеты

Фото: Getty Images