Кентавр — конные всадники (скифы)

Кентавр
Кентавр
Скифские воины
Скифские воины

Кентавры пришли, точнее, даже прискакали к нам из древнегреческой мифологии. Их обычно представляли как созданий с головой и торсом человека на теле лошади. Согласно легендам, они жили в горах и лесах, а еще отличались очень буйным нравом. По предположению современных историков, их образ был срисован представителями народов, не знавших верховой езды, с кочевых всадников, например скифов. Этим как раз и объясняется их агрессивный характер, а еще любовь к быкам. Дело в том, что для кочевников разведение крупного рогатого скота было одним из основных занятий.


Кракен — гигантский кальмар (Architeuthis dux)

Кракен
Кракен
Гигантский кальмар (Architeuthis dux)
Гигантский кальмар (Architeuthis dux)

По морским легендам, кракен — это плотоядное чудовище со щупальцами. Причем их так много и они такие сильные, что могут захватить и потопить абсолютно любой корабль. А еще кракен мог создать чудовищный водоворот, просто плавая вокруг судна. Скорее всего, легенды о таких поразительных созданиях появились после того, как люди увидели гигантского кальмара (Architeuthis dux). Представители этого вида могут достигать до 20 метров в длину.


Левиафан — мелвиллов левиафан (Livyatan melvillei)

Левиафан
Левиафан
Мелвиллов левиафан (Livyatan melvillei)
Мелвиллов левиафан (Livyatan melvillei)

Еще одно морское чудище — левиафан. Первое упоминание о нем встречается еще в Ветхом Завете. По одному из предположений, люди придумали его, когда увидели останки древнего кашалота — мелвиллова левиафана. Он обитал 12-13 млн лет назад, а его длина составляла 15-20 метров. Еще у него были зубы на верхней и нижней челюсти, максимальная длина которых составляла 36 сантиметров!


Василиск — египетская кобра (Naja haje)

Василиск
Василиск
Египетская кобра (Naja haje)
Египетская кобра (Naja haje)

До того как василиск стал чем-то средним между курицей, ящерицей и змеей грандиозных форм, в греческой мифологии его представляли ядовитой змеей вполне нормального размера. Причем в основе всех этих легенд лежит обычная египетская кобра. А способность василиска убивать взглядом — не что иное, как привычка этой кобры плеваться ядом в глаза жертвы.


Лютоволк — ужасный волк (Aenocyon dirus)

Лютоволк
Лютоволк
Ужасный волк (Aenocyon dirus)
Ужасный волк (Aenocyon dirus)

Лютоволки в народном фольклоре были известны еще задолго до «Игры престолов». Легенды об огромных волках были распространены на территории всей Европы и Северной Америки. И тому есть причина: ужасный волк (Aenocyon dirus) — создание, жившее 10 тысяч лет назад. Этот волк был намного больше и опаснее современных волков.


Снежный человек — гигантопитек (Gigantopithecus)

Снежный человек
Снежный человек
Гигантопитек (Gigantopithecus)
Гигантопитек (Gigantopithecus)

Снежный человек — это мифическое существо, якобы обитающее в лесных или высокогорных районах по всей планете. Криптозоологи и прочие энтузиасты постоянно ищут его и никак не могут найти. Либо все-таки находят, но доказать это не могут.

Теорий о том, кем может быть снежный человек на самом деле, — великое множество. Но самая правдоподобная звучит так: это вымерший род человекообразных обезьян — гигантопитеков. Они жили в позднем миоцене, плиоцене и плейстоцене (эпоха, окончившаяся 11,7 тысячи лет назад) на территории Юго-Восточной Азии. Их рост мог достигать четырех метров, а весили в среднем от 300 до 500 килограмм.

Фото: Getty Images и Wikipedia