1. Пейнтбольный пистолет

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Существуют две конкурирующие между собой версии, о том, кто и зачем создал краскометательный пистолет.

По одной из них, канадские лесорубы придумали его, чтобы издалека помечать деревья, потому что подходить к каждому дереву, окунать кисть в краску и ставить метку было очень утомительно.

По второй версии, в США в начале XX века такие устройства создали, чтобы метить скот, потому что бегать за барашками с краской и кистью еще сложнее, чем подойти к дереву.

Но, как бы изначально ни было, официально пейнтбол появился в 1981 году, когда три биржевых маклера решили поиграть в войнушку этими пистолетами. Чуть позже эта игра всем полюбилась и распространилась по миру.


2. Микроволновая печь

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Микроволновка появилась благодаря американским военным. Все-таки бывают случаи, когда они не сеют смерть и разрушения во имя демократии, а придумывают что-то полезное.

В 1945 году Перси Спенсер, инженер компании Raytheon, специализировавшейся на производстве военной техники, сконструировал излучатель сверхвысокочастотных волн для радара ПВО. И при его испытаниях обнаружил, что шоколадный батончик в кармане брюк расплавился. Тогда Спенсер решил поэкспериментировать: сделал попкорн из кукурузного зерна, взорвал куриное яйцо и нагрел сэндвич. В общем, развлекался как мог. А потом продемонстрировал свое открытие коллегам.

Эта версия выглядит очень интересно, но, скорее всего, все было намного скучнее. Но именно ее Перси Спенсер рассказывал рекламщикам и газетчикам, когда запатентовал свое изобретение. Особенно ту часть — про расплавившийся в брюках батончик.


3. Беговая дорожка

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Прообраз беговой дорожки появился в далеком XIX веке и предназначался не для здорового образа жизни, а совсем наоборот — для пыток и наказаний.

В 1818 году английский изобретатель Уильям Кьюбитт посетил тюрьму в городке Бери-Сент-Эдмундс и возмутился, что заключенные в ней прохлаждались, вообще ничего не делая. А вот свободные люди вне тюрьмы, наоборот, трудились не покладая рук. Чтобы исправить эту несправедливость, он в том же году изобрел «шаговую мельницу». 

Она представляла собой несколько двухметровых колес, соединенных 24 лопастями-ступенями. Группа заключенных должна была держаться за специальный поручень и бесконечно шагать, приводя это мельницу в действие. С ее помощью обычно поднимали воду из колодцев, перемалывали все, что нужно было перемалывать, и всячески приносили пользу обществу.

Надо ли говорить, что такое наказание было чертовки изматывающим. Настолько, что заключенные после смены просто отключались и уже не строили каверзных планов насчет бунтов и побегов. Тюрьмы с такими адскими беговыми дорожками просуществовали почти целый век, вплоть до 1902 года, пока их не отменили как антигуманные.


4. Цепная пила

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого
Та самая ручная цепная пила для костей

Первую в мире ручную цепную пилу придумали в конце XVIII века два шотландских врача. И совсем не для того, чтобы напилить дров для больницы. Эта пила нужна была для симфизиотомии — расширения тазовой кости с помощью распиливания, чтобы помочь при родах. Да-да, раньше частенько практиковали такие вот техасские роды с бензопилой.

Эта, кхм-кхм, процедура была альтернативой кесареву сечению, которое в то время было еще болезненнее, потому что общий наркоз еще не придумали. Но уже к концу XIX века симфизиотомия стала непопулярной. А вот цепные пилы, наоборот, оказались настолько эффективны, чтобы их взяли на вооружение лесорубы.


5. Чайный пакетик

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Чайный пакетик, сам того не ведая, придумал в 1904 году нью-йоркский торговец чаем Томас Салливан. Дело в том, что все его конкуренты продавали чай в больших жестяных банках. В какой-то момент он сделал фасовку поменьше и стал продавать чай небольшими порциями в шелковых мешочках.

Но покупатели-недотепы, вместо того чтобы высыпать из них заварку в чайник, просто заваривали эти мешочки в кипятке. Томас сначала злился, а потом возрадовался, потому что продажи увеличились в несколько раз.

Порой какие-то полезные вещи получаются совершенно непреднамеренно. Читай о них тут: «20 самых удачных случайных изобретений».


6. Barber's Pole — цирюльничий столб

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Почти у каждого человека, кто видел барбершоп, возникал вопрос: зачем нужен этот цветной крутящийся цилиндр, что он означает и при чем тут флаг Франции? На самом деле это устройство называется «барберполом». Сейчас его ставят как дань традиции и чтобы привлечь внимание случайных лохматых прохожих.

Но раньше он выполнял несколько другие функции. По одной из версий, все пошло еще со Средних веков. Дело в том, что в те времена парикмахеры не только стригли население, но и проводили нехитрые хирургические операции и занимались кровопусканием. Поэтому они наматывали рядом с вывеской на шест окровавленные бинты, чтобы показать тем, кто не умеет читать, всю полноту оказываемых услуг.

Чуть позже простой шест с бинтами преобразовался в полноценный трехцветный барберпол. Красный цвет обозначал процедуры, связанные с кровью, синий — стрижка и бритье, а белый — удаление зубов.


7. Тампоны

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Женщины еще с древних времен пользовались различными прообразами тампонов. В Древнем Египте их делали из папируса, в Риме — из шерсти, в Японии — из бумаги. Но первые антисептические ватные тампоны, очень похожие на современные, появились лишь в XVIII веке, чтобы останавливать кровь в ранах от пуль.


8. Кока-кола

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого
Реклама 1890-х годов, изображающая модель Хильду Кларк в платье XIX века

Всем известная газировка сперва появилась в виде лекарства. В 1886 году американский фармацевт Джон Пембертон, ветеран Гражданской войны, создал настойку на орехе кола и листьях коки. Он заявлял, что благодаря кокаину в ее составе, она способна избавить от импотенции, а также стать альтернативой морфию.

Уже в 1888 году он продал права на выпуск напитка новым владельцам. Они основали компанию The Coca-Cola Company, которая производит напиток до сих пор. Правда, запрещенных веществ в ее составе уже нет.

Еще одно доказательство того, что гениальность граничит с безумием: «8 гениальных изобретений своего времени, которые сейчас выглядят нелепо».


9. Пузырчатая упаковка

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Пузырчатую упаковку создали не для борьбы со стрессом и даже не как упаковочный материал. По задумке инженеров Альфреда Филдинга и Марка Чаванна, придумавших ее в 1957 году, изначально это были такие трехмерные обои. Но вскоре стало понятно, что этот материал больше подходит для упаковки чего-то хрупкого, а не для стен.


10. Виагра

10 обычных вещей, которые изобрели совсем для другого

Все начиналось довольно невинно. В 1992 году компания Pfizer работала над созданием лекарства от сердечных заболеваний, в результате чего появился препарат «Силденафил».

Предполагалось, что он улучшит кровоток в миокарде. Но на испытаниях выяснилось, что на миокард он влиял совсем незначительно, но зато увеличивал кровоток в области малого таза. Да так, что почти все испытуемые почувствовали неконтролируемую эрекцию. В компании смекнули, что хоть силденафил сердце и не вылечит, но вполне поможет с делами сердечными. Так на рынке и появилась виагра.

Фото: Getty Images, wikimedia.org