Зал славы рок-н-ролла назвал Queen II «столпом грандиозного агрессивного хард-рока», кто-то называет его «возможно, самый тяжелый альбом Queen», для других второй лонгплей британских рокеров ознаменовал конец первой фазы карьеры группы. Что было после него, ты и без нас знаешь (надеемся), а вот у обложки Queen II есть собственная история. О ней и расскажем.

Фото №1 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Та самая обложка Queen II (1974)

По мнению Фредди Меркьюри и компании, их дебютный лонгплей не смог привлечь внимание широкой общественности. Да что там, первый альбом Queen не просто не стал успешным — он с треском провалился. Тогда музыканты подумали, что причина неудачи — неприглядная обложка. К подготовке второй пластинки рокеры подошли более тщательно и пригласили рок-фотографа Мика Рока (с кем еще работать с такой-то фамилией, как не с рокерами?), который до этого успел посотрудничать с Дэвидом Боуи, Игги Попом и Лу Ридом. План Queen был простой: добавить творчеству фотографа «декадентской гламурной чувствительности». Они уже знали, что их лица на черном фоне должны образовывать ромб — «с запрокинутыми назад головами, как статуи острова Пасхи». Но на этом все.

Получив задание, Мик Рок пошел слушать альбом. И в процессе — вот так совпадение! — наткнулся на фотографию Марлен Дитрих на съемочной площадке «Шанхайского экспресса» 1932 года.

Фото №2 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие

Идеально выставленный свет, скрещенные руки, растопыренные пальцы — вот оно! Фотограф рассказал об идее Фредди Меркьюри, и она ему понравилась. Остальные музыканты согласились с солистом. Правда, по признанию фотографа, у Queen было ощущение, что повторение позы Дитрих может быть претенциозным — из-за этого музыканты казались горазд крупнее, чем они были на самом деле, «но это было истинным отражением их музыки». Правда, поймать тот самый кадр получилось не сразу.

Фото №3 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №4 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №5 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №6 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие

«Чтобы все устроить правильно, потребовалось немного повозиться. Брайан Мэй принес вуаль, которую мы надели ему на голову для некоторых снимков, и мы попробовали несколько различных вариантов от Фредди. Он был в восторге от этого. Но были некоторые споры о том, какой кадр должен быть на обложке: белый или черный. Из-за черного варианта группу начали обвинять в претенциозности. Фредди было наплевать на это, остальные ребята не могли избавиться от этой мысли. Они думали, что черный снимок слишком сильный, потому что они были неизвестной группой, а черная обложка создавала впечатление, что они уже звезды. Но если Фредди чего-то хотел, он мог склонить на свою сторону остальных. В конце концов они согласились. И я знаю, что они рады, что сделали», — вспоминал Мик Рок.

Чтобы разнообразить черно-белую тему, Рок сделал второе изображение группы — белое. Эту версию использовали в развороте альбома, в рекламе и на обложке сингла «Seven Seas of Rhye».

Фото №7 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №8 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №9 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №10 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие
Фото №11 - История легендарной обложки альбома Queen II и фотографии, обложкой не ставшие

Но и это еще не все. Оказывается, еще в 70-е годы в руки гитариста Queen Брайана Мэя попала 3D-фотокамера. И он с азартом наделал сотни и грандиозных, и очень личных кадров. Из всего этого богатства мы собрали редкие фотографии Queen и Фредди Меркьюри.

В статье использованы материалы vintag.es