Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили

В 1945 году самураи поняли, что ни один их бомбардировщик так и не долетит до США, и тогда они придумали (и осуществили!) план на грани гениальности и маразма.

Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили

Ближе к концу Второй мировой войны у японцев почти не осталось авианосцев для подготовки полноценных налетов на Америку. А дальних бомбардировщиков, таких как штатовский B-29, так и вовсе не было. Им было невероятно обидно, что янки могут бомбить японские города с утра до вечера, а им остается лишь роль наблюдателя.

Еще задолго до начала войны японский метеоролог Васабуро Оиши обнаружил поток высотного течения, дующий через Тихий океан. Теперь его зовут струйным течением. Оиши провел серию опытов с экспериментальными воздушными шарами, запущенными из различных мест в Японии, и убедился в том, что течение стабильно несет потоки воздуха на Восток, к американскому континенту.

Он опубликовал свои труды на модном тогда искусственном языке эсперанто, но этот шаг привел к тому, что исследование не прочел никто — ни в Америке, ни в Японии. В разгар Второй мировой, когда об открытии стало известно японским военным, родилась идея использовать этот поток для переноса в Америку смертоносных грузов.

Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили
Схема пролета стратегических шаров. Красным отмечены точки, где они были найдены или замечены

Японцы — люди деловитые. Что придумали, то и осуществили. Целых пять месяцев они запускали шары, надутые водородом со взрывчаткой на борту. У шаров даже была хитроумная электрическая система самоконтроля за высотой полета, которая отбрасывала балласт из песка или, наоборот, спускала немного газа, чтобы держаться в нужном высотном эшелоне. Для этого на борту имелся барометр.

Полет до Америки занимал трое суток, и всего в него отправились девять тысяч шаров. Любопытно, что по истечении трех дней зажигательные бомбы срабатывали. Сам шар тоже полностью уничтожался, чтобы не попасть в руки врага и не выдать технологические секреты.

ВВС США пытались сбивать шары истребителями-перехватчиками, но так как полет шаров происходил на крайне большой высоте (9 километров), эффективность перехвата была невысокой, сбили лишь 20 шариков-бомбовозов.

Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили
Подвесная корзина с бомбами (экспонируется в одном из канадским музеев)

Впрочем, для японцев этот метод войны стал не особенно эффективным: Америка большая, бомбардировка шла вслепую. Самые трагические потери оказались случайными. В мае 1945 года в Орегоне пастор пошел с приходскими детьми гулять на природу, где ребятня нашла невзорвавшийся японский баллон и подорвалась вместе с ним. Погибла беременная жена пастора и пятеро ребятишек.

По самым оптимистичным подсчетам, лишь 300 шаров благополучно взорвались где-то над территориями американских штатов. В основном в безлюдных местах и без особых последствий (не считая пожаров).

Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили
23 февраля 1945 года в Канзасе дерево зацепило одну из японских «бомб»

Американцы поначалу не могли понять, откуда к ним приходят эти воздушные посылки. Но потом им пришло в голову проанализировать песок, которым наполнялись балластные мешки. Геологи их тщательно проинспектировали и вычислили, что песок происходит с пляжа острова Хонсю. Авиаразведка тотчас совершила вылеты в тот регион и обнаружила два завода по производству водорода. Американцы быстро сровняли заводы с песком, устроив налет бомбардировщиков.

Таким образом, в апреле 1945 года японцам пришлось прекратить эту операцию. Впрочем, военные и сами знали, что толку от таких слепых бомбозакидательств никакого. Единственная практическая польза состояла в том, что японское командование приумножало боевые успехи воздушных шаров, тем самым поднимая боевой дух своих войск.

Американцы же держали все эти бомбардировки в тайне, чтобы не сеять панику среди граждан. В реальности это имело лишь негативный эффект: если бы пастор знал об японских шариках, дети остались бы живы. После того несчастного случая американской прессе разрешили рассекретить информацию о японских баллонах со взрывчаткой.

После всей этой истории думается об одном: не проиграй японцы войну, через десяток лет полетели бы в космос на батутах!

Неизвестное о загадочном: как японцы воздушными шарами американцев бомбили
Механизм контроля высоты и бомбометания

Комментарии

1