Когда дизайнер Дэни Клод изобрел «шестой палец», который можно напечатать на 3D-принтере и прикрепить на руку, и показал это изобретение публике, с ним оперативно связались ученые из Университетского колледжа в Лондоне и предложили научное сотрудничество.

Фото №1 - Ученые дали людям шестой палец, и вот как те им пользовались (чудесатое видео)

Исследователи собрали группу добровольцев и создали партию конечностей-пробников, чтобы проверить, как человеческий мозг будет адаптироваться к дополнительному органу. Как сообщает Science Robotics, на то, чтобы привыкнуть к обновке, подопытным понадобилось пять дней.

Движение дополнительного пальца контролировали датчики, прикрепленные к подушечкам больших пальцев ног пользователя, а связь передавалась беспроводным образом с помощью специального устройства, прикрепленного к запястью и лодыжке. Вращая пальцами ног, люди могли двигать дополнительным пальцем на руках в разных направлениях или менять силу хвата им.

Участники эксперимента жили с искусственным пальцем от двух до шести часов в день — в лаборатории и дома. Пытались взять одной рукой как можно больше предметов, решали математические задачи, пока шестипалая рука собирает башню из деревянных блоков, и строили эту самую башню с завязанными глазами.

Вот к каким выводам ученые пришли через пять дней:

  • мозг начал воспринимать дополнительный палец как полноценную часть тела;

  • участники эксперимента научились справляться одной рукой с теми задачами, которые раньше требовали двух рук;

  • мозг реагирует на шестой палец, только если человек активно пользуется «отростком»;

  • только активное использование дополнительного пальца вызывает определенную реакцию мозга на его наличие.

Через неделю после эксперимента ученые проверили состояние мозга участников исследования и обнаружили, что начавшиеся в нем изменения практически пропали, и сочли это неплохой новостью: по крайней мере, перемены обратимы.

Можно сказать, что копилка самых удачных случайных изобретений серьезно пополнилась. Ученые надеются, что в перспективе аугментации позволят хирургам или другим работникам делать одной рукой больше полезного. Но мы уверены, что ты бы нашел шестому пальцу куда более интересное применение. Свои идеи можешь написать в комментариях, а мы пошли искать файл для 3D-печати.

Фото: Dani Clode

В статье использованы материалы Science Robotics.