Сейчас совершенно невозможно смотреть на подобные летательные аппараты, но в середине прошлого века всерьез работали над их созданием. А теперь представь, если бы такая разработка дошла до наших дней и ею стали бы пользоваться не только военные, но и полиция, газовики, доставка еды.

Удивительная история одноместного персонального вертолета 1950-х годов De Lackner HZ-1

Не будешь же запускать для разведки местности отдельный самолет? Это как минимум дорого! Беспилотников пока тоже никто не изобрел. Нужна какая-то штуковина, которая будет достаточно компактной, и которой сможет управлять один человек. Для этого в 1950-х годах в США придумали воздушную одноместную летающую платформу De Lackner HZ-1.

Свой первый полет на привязи прототип совершил 22 ноября 1954 года, а в январе 1955-го состоялся первый свободный полет. После того как за 160 полетов машина налетала в общей сложности более 15 часов, испытания сочли достаточно многообещающими, и американская армия заказала дюжину экземпляров. Считалось, что персональный вертолет станет транспортом для современной версии старой конной кавалерии и обеспечит воздушные «глаза и уши» для армии. Что могло пойти не так?

HZ-1 (вообще, такое название — «ХЗ» — подошло бы и для многой современной техники) был оснащен двигателем мощностью 40 л.с., сопряженным с двумя соосно расположенными винтами. Винты диаметром 4,6 метра вращались в противоположных направлениях, что позволяло избежать вращения самой платформы, на которой стоял пилот.

Удивительная история одноместного персонального вертолета 1950-х годов De Lackner HZ-1

При этом пилот располагался вертикально непосредственно над крутящимися лопастями винтов (представляющими, между прочим, смертельную опасность), будучи защищенным от падения только ремнями безопасности.

Для управления аппаратом был предусмотрен руль, похожий на мотоциклетный. С его помощью пилот должен был изменять скорость, направление и высоту полета. Чтобы осуществить поворот, нужно было наклонить летательный аппарат в нужную сторону — так же, как на мотоцикле.

Удивительная история одноместного персонального вертолета 1950-х годов De Lackner HZ-1

По утверждению специалистов компании-разработчика De Lackner, летательный аппарат мог развивать скорость до 105 км/ч, нести 55 кг полезного груза помимо пилота и находиться в воздухе в течение часа. Ранние испытания показали, что необученные солдаты могли научиться управлять этим аппаратом менее чем за 20 минут, а некоторые утверждали, что для обучения требовалось всего пять минут. Но когда обязанности летчика-испытателя взял на себя капитан Селмер Сандби, он сказал, что эта чертова машина просто поубивает солдат раньше, чем до них доберутся враги.

Удивительная история одноместного персонального вертолета 1950-х годов De Lackner HZ-1

Расположенные под днищем аппарата роторы поднимали грязь и камни с поверхности, направляя их прямо в лицо пилоту, если полет осуществлялся на небольшой высоте над землей. И это меньшее из зол. За серию испытательных полетов на привязи и в свободном полете продолжительностью до 43 минут HZ-1 потерпел пару аварий. Обе аварии произошли в одинаковых условиях: несущие винты, вращающиеся в противоположных направлениях, зацепились и столкнулись, лопасти разбились, что привело к немедленной потере управления и аварии. В одной из таких аварий чуть не погиб сам испытатель Сандби. За свои полеты капитан, конечно, получил награду, но из-за выявленных недостатков программу по развитию персональных вертолетов свернули, а HZ-1 дошел до нас только в качестве музейного экспоната.

+1

Бывали в истории и более невероятные летательные истории. Посмотри, чем закончился умопомрачительный полет морпеха на реактивном ранце.

В статье использованы материалы vintag.es.