О том, что пошло не так у соотечественников, рассказал пользователь Twitter с ником «Кукуруза как у Тома Круза» (в описании профиля — Ex.NVIDIA, Ex.Guardian).

И правда похожи?

15 ноября 1988 года советские инженеры запустили с космодрома Байконур космический челнок в рамках программы «Энергия — Буран». В разгар холодной войны систему постоянно сравнивали с американским челноком Space Shuttle. И неудивительно, ведь они были похожи.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Бытует версия, что облик советского челнока, до боли напоминающий американский, возник не на пустом месте. Инженеры в США активно выкладывали информацию о системе в открытый доступ, а некоторые чертежи агентам КГБ якобы даже удалось выкрасть, организовав первые хакерские атаки.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Даже габариты у челноков были почти одинаковые. На этом сходства заканчивались, и начинались принципиальные различия.

Двигатели Space Shuttle

Space Shuttle представлял собой единую систему, элементы которой отдельно не функционировали.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

У американского шаттла было три маршевых двигателя RS-25 — дорогая и сложная инженерная конструкция, которую нужно было снимать и обслуживать после каждого полета. В то же время их мощности не хватало, поэтому по бокам установили два твердотопливных ускорителя.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

На орбите ни один из них не использовался, так как для этого существовали отдельные двигатели OMS. Иными словами, три движка представляли собой мертвый груз, который нельзя было быстро заменить после полета. Похожий изъян в дизайне твердотопливных ускорителей в итоге стал причиной гибели шаттла Challenger в 1986 году.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Кстати, в трагедии с шаттлом Columbia в 2003 гоу виновата оказалась изоляционная пена на водородном топливном баке.

Кроме того, у американского челнока, с которым сравнивали советский, не было атмосферных двигателей, а значит, существовал лишь один шанс на посадку, что ставило под угрозу жизни пилотов.

Как бы то ни было, 60 раз в год летать в космос на Space Shuttle не вышло бы. Полеты в итоге были редкими, дорогими и опасными.

Двигатели «Энергии» и «Бурана»

«Буран», в отличие от американского конкурента, просто крепился сбоку к носителю «Энергия». По сути, они представляли собой две отдельные системы, которые могли работать в отрыве друг от друга.

«Вообще, это совершенно безумная ракета», — признается автор твита.

Ракета-носитель «Энергия» была такой мощной, что к ней запросто крепился челнок весом в 100 тонн. У «Бурана» же маршевых двигателей не было, зато были орбитальные.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Боковые ускорители «Энергии» инженеры оснастили двигателями РД-170 — самыми мощными жидкостными двигателями в истории. Каждый из них представляет собой единую конструкцию, разделенную на четыре камеры. Увы, РД-170 далеко не пошел, впоследствии он использовался только в украинских ракетах «Зенит», летавших до 2013 года. Их планировала применять авиакомпания S7, однако после присоединения Крыма к России об этих планах пришлось забыть.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

У «Энергии» в довесок было еще четыре двигателя РД-0120 — это единственный успешный водородный двигатель в Советском Союзе, наработки которого были позже проданы китайцам.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Ракета «Энергия» успела успешно слетать в космос два раза. В первый раз она доставила на орбиту космический аппарат «Полюс» с боевым лазером, который, правда, из-за ошибки развернулся, начал тормозить и сгорел в атмосфере. Как бы то ни было, «Энергия» была первой и последней успешной сверхтяжелой советской ракетой.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Кстати, к «Бурану» инженеры хотели добавить и реактивные двигатели, но к первому полету проблему их нагрева в атмосфере решить не успели. Если бы это получилось, челнок смог бы лучше приземляться в разных регионах и совершать повторную попытку для посадки.

Автопилот Space Shuttle

Американский шаттл был способен почти весь полет провести в автоматическом режиме, но для посадки на борту все еще требовались два пилота, которые проходили сложнейшие тренировки.

Дело в том, что разработка челноков и системы автопилота стартовала в 70-х и полной системы Fly-by-Wire к моменту запуска не существовало. Позже «допиливать» ее не стали, чтобы не повлиять на работоспособность процессов.

Системы катапультирования из шаттла в итоге убрали.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Автопилот «Бурана»

«Буран» свой единственный полет провел без людей на борту. Дело в том, что советский челнок разрабатывался значительно позже и под него создали продвинутую систему компьютеров с голосовыми командами и корректировкой. Поэтому он был полностью автоматическим.

Также у ракеты была система катапультирования, что в теории делало полеты менее опасными.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Как прошел запуск «Бурана» и что было дальше

Это был «успешный успех» и апофеоз советской космической программы: после несколько витков на орбите «Буран» вошел в атмосферу и аккуратно приземлился. Как ни посмотри, челнок смотрелся более продуманно, чем шаттл. Это было серьезное переосмысление и доработка проекта.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

В то время казалось, что ракета сможет регулярно летать с людьми, строить новые станции на орбите и даже нести ядерное оружие. Второй полет к станции «Мир» был назначен на 1992 год.

Увы, как оказалось позже, никакого прикладного смысла в разработку ракет советские ученые ни вкладывали — лишь политический. И, конечно, развивать такие сложные инженерные и промышленные проекты после распада Советского Союза не вышло.

«Их нельзя было просто взять и построить, — пишет автор. — Тем более что „Буран“ создавался не как проект с понятной целью, а как симметричный ответ. А когда исчезла необходимость отвечать, то и проект потерял смысл».

Кроме того, у постсоветской страны еще был обширный парк ракет с доступом в космос. Так что «Буран» с «Энергией» до 2002 года прозябал в ангаре на Байконуре. А потом челноки вместе с обслуживающим персоналом погибли под обломками крыши ангара.

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения

Программа после двух показательных полетов была закрыта.

«Можно ли сказать, что система была лучше шаттла? С такими результатами, конечно, нет, — пишет автор. — И выражу непопулярное мнение: возможно, и к лучшему. Трагичный опыт и потеря 14 человек в программе Space Shuttle доказали, что такой тип челноков крайне опасен. И даже все бюджеты, регламенты и куда большие ресурсы не уберегли два экипажа от катастрофы».

«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения
«Совершенно безумная ракета»: Почему советскому «Бурану» не нашли применения