Первые таксомоторы, оснащенное таксометрами, то есть счетчиками, засновали по улицам Лондона в 1907 году. Кстати, таксометр — изобретение немецкое, придумал его ученый Вильгельм Брюн в 1891-м.

Почему символом такси стали именно «шашечки», а не что-то другое, например кельтская вязь? Версий на сей счет нам удалось отыскать несколько. Точнее, две с половиной.

Откуда на такси взялись шашечки?

Версия № 1. Самая распространенная и наиболее заслуживающая доверия. Ее корни тянутся из американского Чикаго. Там к 1920 годам действовали два лидера в сфере таксоперевозок — Yellow Cab Company и Checker Taxi. Фирменную ливрею автомобилей второй компании отличала полоса в черно-белую клетку («checker» в переводе — «шашка»). Так вот, считается, что благодаря престижу и популярности Checker Taxi ее клетчатый символ распространился на прочие такси.

Кстати, у Checker Taxi были автомобили не только ставшего классическим в США спело-цыплячьего колера, но и вот такие, зелено-кремовые.

Откуда на такси взялись шашечки?
Checker A-11 Taxicab 1982 года выпуска, самый последний автомобиль производства Checker Motors

В СССР шашечки на такси, по образцу американских, появились в 1948 году на автомашинах марки «Победа», ставших первыми официальными такси.

Версия № 2. Обычно отношение к ней весьма скептичное, она считается сомнительной и хилой. Суть такова: шахматные клетки перекочевали в такси из автогонок, где «шахматным» флажком дается старт и отмечается финиш. Мол, «шашечки» должны были символизировать скорость, с которой пассажиры доставляются к месту назначения.

Версия № 2,5. Шашечки — символ шашек, игры быстрой и маневренной. Подобно им, такси мчат пассажиров стремительно, лавируя в потоке машин и пробках. Тем, кому это объяснение кажется смешным, советуем усилить эффект с помощью нашей подборки лучших анекдотов про такси и бомбил.