Специалисты NASA в сотрудничестве с учеными из Университета Мэриленда и Исследовательского центра Вудс-Хоул cоздали точную карту высоты лесов Земли. Для этого они использовали данные 2,5 миллиона лазерных импульсов из космоса.

Мировая карта высоты деревьев

Исследователи обнаружили, что, как правило, высота лесов уменьшается на высоких широтах (ближе к полюсам) и ​​увеличивается на низких (в районе экватора). Есть и исключения: на 40 градусах в Южном полушарии — в тропических лесах Австралии и Новой Зеландии, где располагаются эвкалиптовые леса. Эвкалипт — одно из самых высоких цветущих растений в мире и может достигать ста метров в высоту.

В России леса занимают около 45% всей территории, самые высокие деревья нашей страны — это пихты (кавказские пихты или пихты Нордмана), растут они на Кавказе и могут достигать в высоту 70 м. Второе место делят сосна обыкновенная, ель европейская и бук восточный. Больше всего лесов сосредоточено в Сибири и на Дальнем Востоке (чемпион по количеству лесов — Иркутская область).

Самое высокое дерево в мире — секвойя гиперион, которая растет в национальном парке «Редвуд» в Северной Калифорнии и достигает в высоту 116 м.

Карта, разработанная NASA, поможет ученым лучше понять роль лесов в изменении климата и то, как их высота влияет на среду обитания диких животных в них, а также поможет им количественно оценить углерод, хранящийся в растительности Земли.

В высоком разрешении карту можно посмотреть на сайте NASA: https://www.nasa.gov/images/content/623972main_earth20120217-full_full.jpg