Фото №1 - Карта: самые распространенные системы письма в мире

В мире нет ни одного человека, который мог бы поговорить с 2/3 населения Земли. Но общаться хотя бы с половиной уже получится: для этого достаточно выучить английский, испанский, китайский и хинди. С другой стороны, чтобы начать общаться на этих языках, совсем не обязательно ехать в места обитания носителей. Прогресс подарил нам письменность, а значит, собеседнику можно просто написать. 

Систем письменности значительно меньше, чем языков, так что разобраться с ними получится при помощи простого гида. Выбирай, в какой из них самые красивые «буковки» и начинай учить. 

Вот какие бывают системы письменности с точки зрения лингвистики.

Алфавитное письмо

Слово «алфавит» состоит из первых двух букв греческого алфавита — альфа и бета (не обращай внимания, что «вит» не звучит как «бета»: это связано с тем, что греки заимствовали язык у финикийцев и не всегда фонетически аккуратно). А в русском языке есть слово «азбука», состоящее из первых двух букв кириллического алфавита, поэтому эти два слова — полные синонимы. 

Алфавиты делятся еще на несколько групп, но мы исторически называем алфавитами консонантно-вокалическое письмо. Это когда гласная и согласная записываются разными символами. Самое распространенное КВП — латынь. Затем идут все вариации кириллицы, греческий алфавит, армянский, грузинский и т.д. 

Латинским алфавитом записываются одни из самых распространенных языков в мире — английский и испанский. Скорее всего, латинскую запись ты отлично знаешь, ничего нового мы тебе не расскажем. 

Другой тип алфавита — это слоговое письмо, его подтип — абугида. В этом типе письма одним символом записывается слог, поэтому в азбуке очень много символов (обычно около 100—120). Абугидой слоговую азбуку называют тогда, когда внутри одного символа есть стабильная запись согласной, а гласный звук варьируется. Самое распространенное слоговое письмо — деванагари (или просто нагари), его используют почти все индийские языки. 

Слоговое письмо используется также в корейском, японском, тайском, эфиопском и еще в нескольких языках.

Последний тип азбуки — это консонантная, то есть когда записываются только согласные. Такой тип записи используется в арабском языке. 

Логографическое письмо

Понять, чем отличается логографическое письмо от алфавитного (или фонетического), можно по тому, как оно произошло. В алфавитной системе человек увидел какой-то объект или явление, назвал его устно, а потом придумал, как эти звуки записать. В логографической системе человек сначала зарисовал объект или действие, а потом уже придумал, как это произнести. 

Логографических систем письменности за историю человечества было всего две: египетская, которая отмерла, и китайская, которая теперь лежит в основе самого распространенного языка в мире (но письменность все равно за латынью). 

Китайские иероглифы — это не хаотичный набор черточек, а всего 214 базовых элементов (их называют ключами, или радикалами) Канси. Сколько всего существует иероглифов, лингвисты договориться не могут: самый полный словарь содержит 85 тысяч, а средний китаец за всю жизнь обходится 2,5—3 тысячами иероглифов. Иероглифы — это не всегда отдельное слово в китайском языке. Иногда это запись звука или иероглиф может иметь грамматическое предназначение, но ничего не значить сам по себе. 

Китайские иероглифы разошлись по всему региону вместе с буддизмом: их используют в японском языке, а также для чтения религиозных текстов в Корее и Вьетнаме. 

Все по-японски

Самая хитрая система письменности — в Японии. В ней есть и китайские иероглифы (канзи) и две слоговые азбуки. Хирагана — для записи японских слов, катакана — для записи заимствованных слов. Почему их нельзя было объединить в одну систему, ни один японец объяснить не может.

Фото №2 - Карта: самые распространенные системы письма в мире

Цветовые обозначения на карте

Фото №3 - Карта: самые распространенные системы письма в мире

— Латинский алфавит
— Кириллица
— Хангыль
— Другие алфавиты
— Арабица
— Консонантное письмо
— Деванагари
— Абугида
— Слоговое письмо
— Логографическое письмо

Буквы народов мира

Это были системы, а вот и сами письменности. Самая распространенная — это латынь. На ней пишет вся Европа, обе Америки и Австралия. В Азии на латынь перешли Малайзия и Индонезия, запись на которой получилось достаточно органичной, и Вьетнам, который из-за особенностей тонального произношения наплодил для каждой гласной по несколько вариантов написания с диакритическими символами. 

После латыни следует арабское письмо, за ним — индийское нагари и другие азиатские абугиды. На севере Евразии обосновалась кириллица (на ней, кстати, пишут в Монголии), а Китай использует логографическое письмо

Если все еще не определился, какой язык учить, то рекомендуем индонезийский: носителей больше, чем у русского, очень простая грамматика, да и на Бали будешь чувствовать себя как дома.