Недавно нам попалось любопытное исследование природного феномена, и мы решили немедленно поделиться им с тобой.

Что такое муравьиная спираль смерти?

Речь пойдет о муравьях, этих трудолюбивых насекомых, с которыми частенько сравнивают жителей мегаполиса. Кстати, как мы уже писали, последние исследования показывают, что на самом деле эти существа вовсе не любят работать, просто удачно делают вид. Это делает их еще более похожими на жителей мегаполиса!

Так вот, недавно ученые решили исследовать такую странную загадку природы, как муравьиная спираль смерти. Это явление впервые было описано американским натуралистом Уильямом Бибом в 1921 году.

Кстати, читай нашу любопытную подборку «6 знаменитых загадок природы, которые удалось разгадать только сейчас».

Так вот, иногда муравьи совершенно без видимых на то причин вдруг начинают ходить кругами. Их собратья, которые наталкиваются на этот круг, тут же присоединяются к нему. Самое странное заключается в том, что насекомые как будто не могут остановиться, они ходят в течение нескольких суток, пока не упадут замертво! Именно поэтому это явление также называют «спираль смерти».

Выглядит это так:

Круг может быть довольно большим, например, Уильям Биб наблюдал в Гвиане спираль размером около 370 метров в диаметре! На внешнем крае у муравьев уходило несколько часов на то, чтобы сделать полный оборот. Однако в итоге они все равно ходили кругами.

Что же становится причиной этого явления? Недавно зоологи дали ответ!

Оказалось, что муравьиные спирали смерти образуются из-за феромонного следа. Дело в том, что муравьи разведчики начинают выделять особое пахучее вещество, когда им удалось найти что-то съедобное. Оставляя пахучий след, разведчики спешат обратно в муравейник, чтобы показать собратьям дорогу к еде. Они и другие муравьи тут же отправляются обратно к находке «по горячему следу», также оставляя за собой феромоны, которые указывают дорогу домой. Таким образом между муравейником и едой возникает тропа.

Однако случается так, что муравейник не сразу высылает гонцов по свежему следу. В итоге пахучее вещество выветривается. Муравей и его собратья уклоняются от маршрута, пытаясь найти след. Бывает, что они уходят в сторону настолько сильно, что замыкают круг и наталкиваются на свой собственный свежий феромонный след. Это вызывает у них немедленный инстинкт идти по нему.

Так и получается, что муравьи ходят кругами, оставляя все больше феромонов на этом пути и пребывая в полной уверенности, что они вот-вот достигнут еды или муравейника. При этом новые особи, если натыкаются на спираль смерти, тут же присоединяются к ней. Слишком силен запах, слишком яркая возникает иллюзия. Однако природа их обманывает. Они просто бесконечно движутся по кругу, пока не умрут.

Иногда таким образом погибает вся колония. А иногда находятся удивительные герои, которые входят в круг и спокойно выходят из него, выводя остальных муравьев. Ученым пока не удалось объяснить, как это у них получается.

Кажется, жителям мегаполиса есть о чем задуматься!