Мародёры из бразильского города Гояния Роберто Дос Сантос Альвес и Вагнер Мота Перейра были довольны: им удалось подкараулить момент, когда охранник заброшенной клиники отошел, и утащить несколько деталей машины для лучевой терапии. Они немедленно приступили к разбору награбленного: наверняка части машины стоят больших денег!

Бразильский Чернобыль: радиоактивное заражение в Гоянии в 1987 году

Тем же вечером у обоих начались рвота и диарея. А 15 сентября, всего через два дня после ограбления клиники, Перейра почувствовал себя так плохо, что поспешил к врачу. Особенно его пугала отекающая левая рука. Доктора поставили диагноз «аллергия» и отправили Перейру домой.

Тем временем Альвес, несмотря на также ухудшающееся самочувствие, продолжал препарировать добычу. Он добрался до капсулы радиотерапевтической машины и с помощью отвертки вскрыл ее.

Из центра капсулы на Альвеса светило что-то манящее и ярко-синее. Он сделал еще несколько решительных подходов и наконец вскрыл ее целиком. Оказалось, что в центре капсулы — светящийся голубой порошок. Альвес решил было, что это порох, но порошок не реагировал на огонь.

Возможно, он дальше продолжал бы исследование светящегося пороха, но к этому моменту чувствовал себя уже так плохо, а еще левая рука раздулась и кожа слезала как при ожоге, что ему было не до исследований.

Он по дешевке продал капсулу владельцу ближайшей свалки Девэйру Альвесу Феррейре…

Бразильский Чернобыль: радиоактивное заражение в Гоянии в 1987 году

Той же ночью Феррейра заметил, что внутри капсулы светится что-то синее. Он забрал диковинку домой и следующие несколько дней приглашал соседей и друзей поглазеть на странный светящийся порошок. Кто-то даже уносил щепотку порошка с собой на память.

Удивительно, на следующий же день после того, как капсула появилась в доме Феррейры, его жена Габриэла Мария Феррейра почувствовала недомогание.

Через четыре дня Феррейра продал капсулу владельцу другой свалки, но его брат Иво успел принести немного волшебного порошка домой. Шестилетняя дочь была в восторге: она рассыпала порошок по полу, пробовала его на вкус вместе с бутербродом, втирала в кожу и хвалилась маме. Через день ребенок заболел.

Первой на подозрительную связь между капсулой с синим порошком и всплеском заболеваний у друзей и соседей обратила внимание Габриэла Мария.

Она пошла за капсулой к ее новому хозяину, убедила его в опасности, которую, возможно, та представляет, положила капсулу в пакет и отнесла в больницу, объявив, что это убивает ее семью.

Бразильский Чернобыль: радиоактивное заражение в Гоянии в 1987 году

Поначалу работники больницы не обратили на капсулу должного внимания, даже отнесли ее на задний двор, чтобы не мешала. Лишь 29 сентября заезжий врач решил измерить радиацию, исходящую от капсулы…

Уже к вечеру бразильские власти всех уровней знали о критической радиоактивной ситуации в Гоянии. В раскуроченной капсуле обнаружили радиоактивный изотоп цезий-137.

Меры были приняты немедленно. Для начала был определен круг людей, которые могли подвергнуться заражению за те две недели, что капсула в буквальном смысле ходила по рукам. Их оказалось 130 тысяч человек. За ближайшие пару дней всех проверили. Заражены оказались 250 человек, но особенно сильно симптомы заражения радиацией проявились у двадцати.

Непосредственно от облучения скончались четверо, в том числе жена владельца свалки Габриэла Мария и его шестилетняя племянница. (В день похорон девочки на кладбище начались беспорядки: около 2000 человек, считавших, что тело заразит землю, пришли протестовать). А виновникам заражения Роберту Дос Сантосу и Вагнеру Мота пришлось ампутировать руки — так на них подействовал контакт с капсулой.

Бразильский Чернобыль: радиоактивное заражение в Гоянии в 1987 году

Были снесены несколько домов, в том числе дом Роберто Дос Сантоса, в котором он разбирал капсулу, и дом Иво Феррейры. Кроме того, следы радиации нашли в 42 домах, трех автобусах, 14 машинах и 50 000 рулонах туалетной бумаги.

Инцидент в Гоянии, ставший одним из самых крупных в истории случаев радиационного заражения, убедил мировое сообщество пересмотреть законы об охране и утилизации медицинского оборудования.

Власти Гоянии прекрасно знали, что на их территории располагается заброшенная клиника с опасными радиоактивными веществами. Но, поскольку земля была предметом судебного процесса, утилизировать оборудование бывшим владельцам клиники запретили, решив, что одного охранника для безопасности города будет вполне достаточно…

Фото: Getty Images