Долгих 87 лет авторы этого эксперимента верили в свое дело. По крайней мере, те из них, что дожили до его завершения.

Фото №1 - Самый нелепый и самый долгий лабораторный эксперимент в мире (видео)
Фото
Getty Images

Профессор Квинслендского университета Томас Парнесс в 1927 году решил доказать, что твердая смола — это жидкость, хотя и очень вязкая. При комнатной температуре одна капля смолы формируется несколько лет, так что эксперимент не обещал быть быстрым. Но профессор был очень терпеливым человеком.

Он взял стеклянную воронку с запечатанным горлышком, поместил в нее кусок смолы и подождал три года, пока смола «осядет». Затем он откупорил горлышко воронки. Как ты понимаешь, ровно ничего не произошло ни в этот день, ни даже через год. Но официально эксперимент считался начатым. Прошло восемь лет, прежде чем упала первая капля, и еще девять лет, прежде чем упала вторая. До падения третьей капли профессор так и не дожил: он скончался в 1948 году.

Лаборанты аккуратно убрали загадочную конструкцию в лабораторный шкаф и надолго о ней забыли. А в 1961 году студенты физического факультета извлекли из старого шкафа, по их словам, «нечто странное». Здесь мы бы очень хотели написать, что в колбе зародилась новая жизнь, чтобы развлечь тебя и оживить рассказ, но нет. Это была все та же капающая раз в десятилетие смола. Один из студентов, Джон Мейстон, продолжил наблюдение за экспериментом, которое, будем надеяться, разнообразило вручение Шнобелевской премии в 2005 году.

С тех пор и до 2014 года капли упали еще шесть раз, позволив ученым сделать вывод,  к которому они так долго, но целеустремленно шли: смола имеет вязкость в 230 миллиардов большую, чем вода. Забавно, что ни разу падение капли в Квиндслендском университете не удалось заснять на видео: в момент падения восьмой капли камера сломалась!

Зато мы раздобыли другое видео — из дублинского Тринити-колледжа, где проводили похожий эксперимент с 1944 года.  Вот, наслаждайся.