Чаще всего мы воспринимаем темное Средневековье как средоточие всяких бытовых ужасов. А вот XIX век — это прогресс, английский файф-о-клок, хруст французской булки в российской дворянской усадьбе… С фасада все это, безусловно, было так. Однако с заднего входа жизнь больших городов каких-то 150 лет назад по-прежнему проходила в жуткой антисанитарии, бытовой неустроенности и ненормированном тяжелом труде, на фоне которого современное «офисное рабство» покажется райскими кущами.

Мы приглашаем тебя посетить семь кругов викторианского ада, которые представлены самыми обыкновенными на тот момент профессиями!

Фото №1 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи

1. Собиратель пиявок

Одним из самых популярных медицинских средств в Великобритании XIX века по-прежнему оставались медицинские пиявки. Это было дешево, абсолютно натурально и уж точно не приносило особого вреда, что на тот момент можно было считать очень прогрессивной особенностью для лекарственного средства.

Однако о том, как добываются эти самые пиявки, говорить было особенно не принято. Между тем собирателям этих болотных вампиров едва ли можно было позавидовать. Обычно занимались этим нищие женщины, которые заходили в грязные лужи босиком и, по сути, работали живой приманкой. Пиявок, присосавшихся к ним на ноги, эти леди собирали в большие горшки. Там пиявки могли просидеть без пищи до года. Наполненную тару собиратели сдавали в ближайшую аптеку.

По сути, каждая пиявка, которую в викторианские времена ставили пациенту, уже кусала до этого какую-то бедную пейзанку. Большое счастье, что про гемотрансмиссивные инфекции (то есть болезни, передающиеся через кровь) в те времена особенно не задумывались. Меньше знаешь, крепче спишь!

2. Заготовщик собачьего кала

Не менее милая профессия, существовавшая в больших городах, — собиратель собачьих экскрементов. Это богатство использовалось в кожевенной индустрии.

Вообще-то изначально в деле использовалась человеческая моча, но после изобретения ватерклозетов ее сбор стал не так прост. А вот спрос на обувь, сумки и книжные переплеты, которые в те времена делали исключительно из натуральной кожи, увеличился многократно. В итоге человеческие экскременты заменили на собачьи. Так родилась эта новая увлекательная профессия.

Заготовщик собачьего кала знал, где обитают бездомные своры в городе, и регулярно наведывался туда. Частенько, чтобы задобрить собак и, так сказать, стимулировать производство, этот товарищ приносил с собой еду.

Кстати, традиция кормить бездомных собак каким-то образом до сих пор жива в подсознании у британских леди: именно они являются главными организаторами собачьих приютов в странах третьего мира.

Фото №2 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи

3. Клоачный кладоискатель

Еще одна профессия, связанная, так сказать, с задами викторианской городской жизни, — это канализационный искатель сокровищ. Мы уже писали о том, как Лондон был спасен от Великой вони, когда под городскими улицами была построена впечатляющая сеть каменных тоннелей для нечистот. Так вот, как только все это великолепие было введено в строй, тут же появились искатели, скажем так, приключений, которые отправились в подземные лабиринты на поиски сокровищ.

Ты удивишься, какое количество случайных вещей смывается в унитаз. В викторианском Лондоне, где клозеты все еще были в новинку, ими пользовались особенно небрежно, и в канализацию попадали драгоценности, ключи, деньги.

Однако работа по их поискам была по-настоящему опасной: периодически тоннели заливали водой для смыва, поверхности были очень скользкими, в закоулках образовывались карманы с ядовитыми газами… Именно поэтому все местные кладоискатели были вооружены баграми, чтобы можно было зацепиться за щель в каменной кладке, носили характерные фартуки со множеством карманов для сокровищ, а на груди у них были закреплены газовые фонари.

Фото №3 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи

4. Изготовитель спичек

Спички были одним из самых востребованных продуктов, однако делали их пока еще вручную. Сотни работников (чаще — работниц-подростков) по 12-14 часов в день окунали маленькие деревянные палочки в фосфор. Перерыв на обед не предусматривался, ели тут же, без отрыва от производства.

Токсичный фосфор приводил к профессиональной деформации: у многих работниц начиналось воспаление челюсти. Лицо опухало и перекашивалось. Это состояние называли «ленивая челюсть» и считали его печальной неизбежностью.

Фото №4 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи

5. Ловец крыс

Фото №5 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи
Крысоловы Чарли Джексон и Клифф Смузи с тремя успешными победами в туннелях лондонского метро
Фото
Getty Images

От грызунов в те далекие времена избавлялись посредством экологичного и дешевого ручного труда. Конечно, для тех, кто занимался этим делом, существовали серьезные риски быть укушенными или подхватить какую-нибудь заразу, однако все это списывалось на издержки профессии. Высшим пилотажем считалось поймать крысу живьем, так как в этом случае ее можно было продать содержателю так называемых крысиных ям!

В такую яму запускалась охапка грызунов, а также один терьер, и публика делала ставки, сколько времени потребуется собаке, чтобы передушить всех хвостатых вредителей.

Генри Мэйхью, личный ловец ее величества королевы Виктории, хвастался, что у него есть ловушка, в которую можно посадить сразу 1000 хвостатых тварей! И будьте уверены, Генри наполнял свою адскую авоську регулярно!

6. Подметальщик навоза

Представитель этой профессии ранжировался где-то непосредственно перед попрошайкой. По сути, оплаты за этот труд не было — подразумевались чаевые. Суть этого занятия состояла в следующем: большие оживленные городские улицы разделялись на участки, у каждого отрезка был свой паренек с метелкой. Как только на определенном отрезке останавливалась богатая коляска с дамой внутри, подметальщик бросался к ее дверям и расчищал мостовую перед дамой от грязи, мусора и навоза, чтобы леди могла пройти, не запачкав подола.

В принципе, леди были не против оплачивать чистоту своих дорогостоящих платьев и обуви, ибо частенько речь шла не просто о паре соринок, а о слое глубиной в добрых 20 сантиметров!

Фото №6 - Клоачный кладоискатель и еще 6 самых жутких профессий викторианской эпохи
Фото
Copyright information and licence terms for this image can be found on the Art UK website at http://www.artuk.org/artworks/50762

7. Трубочист

Средневековые сказочники романтизировали эту, по сути, весьма грязную профессию: ночь, крыша, луна, звездное небо, силуэт стройного полуночника в черном…

На самом деле чаще всего на этой трудной и вредной работе трудились маленькие мальчики 4-10 лет, которым легко было пролезть в трубу. Иногда их даже специально содержали впроголодь, чтобы они не слишком быстро росли и сохраняли трудоспособность. Сажа и копоть оседали в легких, так что у трубочистов был профессиональный кашель не хуже, чем у шахтеров. Острые выступы дымохода царапали локти и коленки. Частенько мальчишка пытался мухлевать и делал вид, что застрял, чтобы передохнуть. В этих случаях его начальник-подрядчик зажигал огонь в камине, чтобы «выкурить» лентяя на крышу. К счастью, в 1840 году был издан закон, который запрещал использовать людей моложе 21 года для чистки каминов, однако еще лет десять потребовалось на то, чтобы его перестали повсеместно нарушать.