Второе пришествие Олимпийских игр, организованное Пьером Кубертеном в конце XIX века, задумывалось как любительское мероприятие. В них запрещалось участвовать профессиональным атлетам, тренировавшимся и выступавшим за деньги. 

Дух любительских игр испортил СССР, в котором, во-первых, спортом занимались вообще все. Причем несколькими видами спорта сразу. Во-вторых, даже союзные чемпионы работали, потому что не пропадать же мускулам на тренировках по тяжелой атлетике, если здоровый мужик и может рельсы класть. Напряжение достигло предела в 1972 году, когда канадцы отказались играть в хоккей, обвив МОК в том, что на льду от Советов катаются лучшие из лучших, а им приглашать звезд собственной федерации воспрещается. 

Правило отменили, и на Олимпийские игры теперь ездят те же спортсмены, что и на чемпионаты мира. А чтобы их мотивировать, страны готовы им за это щедро платить. Сколько именно — зависит от федерации. На карте показана средняя премия за золотую медаль. В некоторых странах награды могут включать недвижимость, автомобили и пр. 

Что чувствует скандинавский спортсмен (ему ничего не положено), стоящий на пьедестале рядом с малайцем (в Малайзии одни из самых высоких гонораров), источник не уточнил.

Фото №1 - Карта: Сколько в разных странах платят за золотую медаль на Олимпийских играх