1. Аркаим 

Фото №1 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Раскопки древнеарийского города Аркаим, построенного на рубеже III–II тыс. до н.э., стали одним из главных археологических открытий XX века. Во времена своего расцвета Аркаим — город Солнца, храм и астрономическая обсерватория — считался духовным центром всей Сибири и Урала, но в итоге был заброшен в результате пожара.

В 1987 году аркаимскую долину решили затопить за ненадобностью. Однако суровые челябинские археологи грудью встали на защиту памятника древнейшей индоевропейской цивилизации, и теперь там находится заповедник.

2. Вавилон 

Фото №2 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Вавилон был одним из красивейших городов древнего мира. По легенде, там находилась та самая башня, из-за которой человечеству уже которое тысячелетие приходится изучать иностранные языки, и Висячие сады — чудо света, которое царь Навуходоносор II построил для своей жены Семирамиды.

Все эти достоинства не уклонились от внимания Александра Македонского, который в 331 году до н.э. завоевал Вавилон и сделал его центром своей империи. Тем не менее в результате бесконечных войн к началу II века нашей эры Вавилон пришел в упадок и до сих пор лежит в руинах в 85 километрах к югу от Багдада.

3. Троя 

Фото №3 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Греки основали Трою на месте современного холма Гиссарлык на северо-западе Турции, недалеко от пролива Дарданеллы, в стратегически важном месте, позволявшем контролировать пути, соединявшие Европу и Азию на суше. А потому вокруг Трои с древних времен разгорались конфликты. Самый известный из них, о котором Гомер рассказал всем в «Илиаде», закончился падением города в 1260 году до н.э.

Спасибо археологу Шлиману, в XIX веке откопавшему Трою и фактически нанесшему ее на современную карту мира — правда, теперь уже в качестве культового места для историков и туристов.

4. Помпеи 

Фото №4 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Как жители Помпеи провели свой последний день, представляет себе каждый школьник благодаря трудам художника Карла Брюллова. Живописные развалины в окрестностях Неаполя когда-то были процветающим торговым центром, жители которого занимались рыбной ловлей и производством оливкового масла.

На их беду в 79 году до н.э. вулкан Везувий, у подножия которого были расположены Помпеи, неожиданно пробудился — со всеми вытекающими и вылетающими оттуда последствиями. Помпеи полностью откопали только в XX веке и превратили в неплохо сохранившийся музей под открытым небом.

5. Убар 

Фото №5 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Крепость Убар, или Ирам, построенная вокруг оазиса в аравийской пустыне, с III века до н.э. и до IV века н.э. была одним из самых богатых населенных пунктов на территории современного Омана. В Ираме были развитаы наука, алхимия и военное дело, а торговые караваны из Персии, Греции и Рима так и текли в город за благовониями и миррой.

Согласно исламским преданиям, Убар был разрушен по воле Аллаха, однако в 1980-е годы археологи выдвинули более прозаическую и ужасающую версию: город целиком провалился в подземную карстовую воронку, которая и была причиной появления цветущего оазиса в пустыне. В течение многих столетий, пока беспечные горожане выкачивали из-под земли воду, воронка разрасталась, и наконец земля разверзлась и поглотила Убар со всем его содержимым.

 6.   Мохенджо-Даро 

Город, чье название переводится с хинди как «Холм мертвых», исчез с лица земли около трех с половиной тысяч лет назад. Гибель одного из центров Индской цивилизации около 1700 года до н.э. описана в индийской поэме «Махабхарата». Судя по ней, город был уничтожен мощным взрывом, в результате которого оплавились камни, вскипели воды и поджарились рыбы, не говоря уже о людях.

Впоследствии ученые предположили, что город был разрушен в результате природного явления — так называемых черных молний, или не успевших «разгореться» шаровых молний. Взрыв одной из них повлек за собой цепную реакцию, в результате которой на месте Мохенджо-Даро остался только пепел.

7.   Пальмира 

Пальмира была важным перевалочным пунктом для пересекавших Сирийскую пустыню караванов, а также монументальным культурным и экономическим центром древнего мира. Слухи о красотах этого города вдохновляли поэтов именовать, например, Северной Пальмирой Санкт-Петербург, а Южной — Одессу.

Сейчас на месте Пальмиры торчат из песка обломки колонн, остатки храмов и акведуков и прочие руины, бережно охраняемые ЮНЕСКО. Правда, в свете гражданской войны в Сирии неизвестно, сколько они простоят.

 8. Теночтитлан 

Фото №6 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Древние ацтеки, основавшие в 1325 году Теночтитлан, не долго думали над его названием — назвали «Место колючих кактусов». За двести лет существования альтепетль, или город-государство, превратилось в один из великолепнейших городов западного полушария той эпохи: в нем были каменные пирамиды, храмы, насыпные дороги и даже каменный водопровод.

Испанские конкистадоры, однако, не ставили перед собой задачу сохранить богатства ацтеков для будущих поколений, и в 1521 году Теночтитлан был разрушен армией под предводительством Эрнана Кортеса.

9. Двиград 

Фото №7 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Крепость XI века, расположенная на территории современной Хорватии, во времена Римской империи была небольшим, но важным поселением, построенным на пересечении главных торговых путей.

Однако в XVII веке население города подчистую выкосила эпидемия чумы, а оставшиеся в живых сбежали без оглядки, даже не устроив пира на прощание. Благодаря безлюдности, а также отсутствию всякого желания со стороны хорватских властей заниматься реконструкцией Двиграда, остатки средневекового замка, городские ворота, сторожевые башни и куски могильных плит можно увидеть и сейчас.

10. Маджар 

Фото №8 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

На месте Буденновска на Северном Кавказе в XII–XIV веках находился средневековый город Маджар. В период своего расцвета Маджар являлся главной резиденцией хана Золотой орды: в нем чекинились ханы и чеканились собственные монеты, строились мечети и минареты, был городской водопровод. Маджар с трудом пережил нашествие войск Тамерлана, во время которого город разграбили его военачальники, и влачил жалкое существование еще полтора века, до самого падения астраханского ханства.

11. Мачу-Пикчу 

На языке индейцев кечуа Мачу-Пикчу означает «Старая гора». По преданиям, древние инки считали это не самое подходящее для постройки города место на территории современного Перу священным центром Земли и использовали его для общения с богами. В лучшие времена в городе проживало лишь около 1200 человек, а в 1532 году жители по таинственным причинам покинули город.

После включения Мачу-Пикчу в список Всемирного наследия ЮНЕСКО город стал вызывать небывалый интерес со стороны туристов. Для сильных духом и легкими путешественников (город находится на высоте 2430 м над уровнем моря) на Мачу-Пикчу водят организованные экскурсии, а за отдельную плату перуанские проводники таскают багаж не привыкших к длительным восхождениям европейцев или американцев.

12. Боди 

Фото №9 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Небольшой калифорнийский городок Боди в середине XIX века был одним из центров Золотой лихорадки, куда стекались мечтавшие разбогатеть золотоискатели со всей Америки. В 1880-е город стал отличной декорацией для вестернов: он обзавелся салунами, пивоварнями, железнодорожной станцией и, разумеется, кварталом красных фонарей. Однако падение цен на золото привело к вымиранию Боди, и к 1915 году он пришел в запустение. По слухам, в нем водятся привидения — как и полагается городу-призраку.

13. Припять 

Фото №10 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Бывший транспортный узел Припять почти с 50-тысячным населением, большая часть которого была занята на Чернобыльской АЭС, хоть и не исчез с лица земли, но был покинут в результате известных событий 27 апреля 1986 года. Жителям города рекомендовали захватить с собой во «временную» эвакуацию лишь «документы, крайне необходимые вещи, а также на первый случай продукты питания».

Все остальные неодушевленные объекты в Припяти остались нетронутыми, и 25 лет спустя, когда уровень радиации понизился до неопасных для здоровья показателей, «мертвый город» привлекает туристов и вдохновляет западных режиссеров на средние по качеству ужастики.

14. Порт-Ройал 

Фото №11 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Этот порт в Карибском море считался колыбелью порока и пристанищем разврата: европейские мореплаватели называли его «Содомом нового мира». Его население состояло из пиратов, головорезов, шлюх и прочих сомнительных личностей. До наших дней это чудное местечко, однако, не сохранилось: в 1692 году на Ямайке произошло разрушительное землетрясение, вызвавшее цунами, в результате которого город с двумя тысячами жителей за две минуты почти целиком погрузился под воду. Те, кто уцелел во время катастрофы, умерли в результате болезней, разрухи и нехватки питьевой воды.

Впоследствии Порт-Ройал неоднократно пытались отстроить заново, но каждый раз он становился жертвой новых катаклизмов — то пожара, то урагана, то землетрясения 1907 года, пока власти острова не оставили всякие попытки его возродить.

15. Галвестон 

Фото №12 - 15 городов, исчезнувших с лица земли

Галвестон был одним из наиболее занятых торговых городов на берегу Мексиканского залива, пока 8 сентября 1900 года его не смел с лица земли могучий ураган. В те времена ураганам еще не давали имен, однако известно, что это был шторм 4-й категории, порывы ветра достигали 200 км/ч. В результате катастрофы погибли 8000 человек, а на месте города остались одни развалины.

Полностью Галвестон не исчез, но из культурной столицы Техаса и крупного экономического центра он превратился в захолустную гавань: производство и экономика переместились в Хьюстон, туда же утекла и большая часть населения.