Представь себе, что ты житель сельских районов Индии или какой-нибудь, не к ночи будет помянута, Зимбабве. Ситуация, в общем, уже так себе, но дальше будет хуже.

Итак, ты живешь в своем сельском районе, добываешь свою горстку риса или маиса тяжелым трудом. Культурных развлечений и даже просто отдыха в твоей жизни мало. И вот однажды в жаркий полдень ты решаешь порадовать себя немудреным баловством — поспать под деревом.

Почему слоны заваливают ветками спящих под деревом людей?

Все идет просто великолепно — ровно до того момента, когда ты просыпаешься от странного ощущения: кто-то трогает тебя мягким хоботом и кладет сверху ветки деревьев и пальмовые листья! Опыт неожиданный даже для жителя Индии или Зимбабве.

Однако это неоднократно происходило в местах обитания диких слонов. Когда эти животные видят человека, неподвижно лежащего под деревом, они подходят, касаются его хоботами и начинают заваливать ветками. Недавно ученые решили выяснить, в чем, собственно, дело.

Маститые слоноведы проанализировали поведение этих животных и пришли к выводу, что слоны поступают со спящими под деревом людьми так же… как они ведут себя с мертвыми сородичами!

Слоны — единственные животные, у которых существует ритуал погребения, связанный со смертью. Вся семья слонов прощается с умершим сородичем, трогая его хоботом, после чего заваливают его ветками.

Очевидно, человека слоны воспринимают как вполне достойный прощания и погребения вид. Что, конечно, очень лестно, хотя в последнее время мы сомневаемся, что заслуженно.

Кстати, читай: «Ученые наконец разгадали, зачем зебрам полоски».

Фото: Legion Media