Фото №1 - Самые известные ниндзя в истории
Кадр из кинофильма «Ниндзя из Беверли-Хиллз», 1997 г.

Ниндзя с японского переводится как «тот, кто прячется». В средневековой Японии ниндзя занимались шпионажем, но иногда, случалось, шабашили киллерами.

Обычно ниндзя противопоставляют самураям. Самурай всегда происходил из благородной семьи и имел кодекс чести, в то время как ниндзя был простолюдином и предлагал услуги наемника. Считалось, что ниндзя не заботился о чести и выполнял довольно грязную работенку любыми средствами.

Про ниндзя в народе ходили самые фантастические байки и домыслы: якобы они умеют запрыгивать без разбега на пятиметровую стену и ловко приземляться с любой высоты, ничего себе не повредив, как кошки. Домыслы, надо заметить, небезосновательные. Синоби натаскивали с малых лет, развивая в них качества, которые спустя годы делали их хорошими разведчиками.

Известных ниндзя в истории немного. Такая у них работа — всю жизнь скрываться и сохранять таинственную мину. Однако имена некоторых ниндзя мы знаем. Тех из них, кого все-таки удалось поймать.

Японский Робин Гуд

Фото №2 - Самые известные ниндзя в истории

Исикава Гоэмон — великий мастер ниндзюду. Известен тем, что грабил лордов и зажиточных торговцев и раздавал деньги бедным простолюдинам. Однажды спрыгнул с самой высокой монастырской башни без единой царапины. Народ, впечатленный похождениями Гоэмона, даже приписал ему способность превращаться в мышь. Средневековые японцы не сомневались, что хороший ниндзя может при желании обратиться в любое животное.

Попался Гоэмон, когда решил убить Тоётоми Хидэёси — видного японского полководца и фактического правителя страны. Есть несколько одинаково бойких версий, с чего вдруг Гоэмон захотел прикончить Хидэёси. Самая благородная гласит, что ниндзя решил избавить народ от душившего их поборами тирана.

Гоэмону не повезло: он задел колокольчик для прислуги в покоях правителя и был немедленно обнаружен. Несостоявшегося убийцу сварили в котле на площади в Киото.

Ниндзя, который промахнулся

Фото №3 - Самые известные ниндзя в истории

Сигутани Зенджубо — ниндзя-наемник. Его прославила военная неудача, повлекшая мучительную казнь. Зенджубо был опытным снайпером, использовавшим хинава-дзю — японское ружье с фитильным замком. В 1570 году глава одного известного клана ниндзя поручил ему убить своего заклятого врага и знаменитейшего японского полководца Оду Нобунагу.

Ниндзя выследил лорда и выстрелил, но пуля лишь задела воротник доспеха, а даймё, пусть и порядком перепугавшийся, остался невредим.

Сигутани бежал и много лет скрывался в горном храме. Однако несколько лет спустя кто-то заботливо нашептал Оду Набунаге, где прячется наемник. Ниндзя ждало ужасное наказание: его обезглавили способом, который мы здесь описать по некоторым причинам не можем. Просто поверь на слово — процедура медленная и не из гуманных. Очень в духе средневековой Японии.

Подпольный гость

Кирикагуре Шикаэмоне — прототип фольклорного персонажа Кирикагуре Сайзо. Этого героя ты мог видеть в фильме «Десять храбрых воинов Санады». Прости, мы понимаем, что черт ногу сломит в этих настоящих и выдуманных японцах и их заковыристых именах. С другой стороны, зачем-то ведь ты дочитал до этого места…

Фото №4 - Самые известные ниндзя в истории
Фото
museum.umic.jp

Так вот, Шикаэмоне тоже прокололся на попытке убить Тоётоми Хидэёси. Немало честных ниндзя полегло, пытаясь освободить японский престол…

Легенда гласит, что Кирикагуре спрятался под половицами военачальника, выжидая подходящий момент для атаки.

Душным летним вечером благоухающие телеса наемника привлекли комаров. Охранник заметил это и проткнул копьем половицу, ударив ниндзя в плечо.  По счастливому совпадению поднявшийся шум помог предотвратить другое покушение на жизнь Тоётоми, запланированное его слугой. Правитель на радостях даже не стал варить ниндзя в котле, а просто взял с него клятву верности.

Летающий Като

Фото №5 - Самые известные ниндзя в истории
Фото
mokuhankan.jp

Като Данзо по прозвищу Летающий Като был знаменитым ниндзя XVI века. Като нагнал вокруг своей персоны столько мистицизма, что его считали не меньше чем великим колдуном. Говорили, что он якобы умеет летать и проращивать цветы из семян, только что брошенных на землю, и что однажды он проглотил целого быка на глазах у большой толпы. Знатный, в общем, был иллюзионист. Братья Сафроновы бы обзавидовались.

Есть все основания считать Данзо в том числе прекрасным ниндзя. Несколько источников утверждает, что однажды Като смог на спор украсть ценный меч из хорошо охраняемого замка. Правда, его дар стал его же проклятием: японцы страшно боялись неуловимого ниндзя и при первой же возможности один лорд обезглавил Като на всякий случай. Чтобы он уже точно не мог оказаться двойным агентом или темным магом.

Ниндзя сейчас

Наконец, остается только один вопрос: существуют ли еще ниндзя? Ответ будет таким: да, но это не точно.

Японец по имени Дзинъити Каваками — гроссмейстер древнего клана ниндзя шиноби. Музей ниндзя Ига-рю назвал его «последним ниндзя». Звучит, конечно, невыразимо печально, хуже, чем «последний день отпуска».

Каваками начал заниматься ниндзюцу, когда ему было шесть лет, а в восемнадцать унаследовал жутко ценные и чрезвычайно секретные древние свитки своего клана.

Господин Каваками не одинок. В этом году исполнится каких-то 90 лет Масааки Хацуми — главе другого клана, тогакурэ-рю. 

Мужчины сходятся в одном: ни один их них не планирует назначать преемника. Хацуми говорит, что быть гроссмейстером клана — это судьба, для которой надо родиться, а ученики мастера, судя по всему, больших надежд не подают.

Каваками высказывается более радикально. Он считает, что ниндзя нет места в современном мире.