Маленький мальчик нашел пулемет...

По сравнению с этим человеком Гитлер был нежным собирателем цветочков! А еще мы отчасти обязаны ему своим названием.

Фото №1 - Маленький мальчик нашел пулемет...

В сообществе людей есть явные лидеры, чьи лица снятся перевозбужденным девственницам и чьи деяния записывают кровью в учебниках истории. И есть серые кардиналы, о которых, как правило, мало что известно даже самым скрупулезным историкам, хотя их делишки зачастую будут пострашнее холокоста. Бэзил Захарофф относится ко вторым. Именно он открывал ногой дверь практически во все министерские кабинеты Европы. Именно он умело разжигал Первую мировую войну и получил от нее фантастический доход (по самым скромным подсчетам, каждый убитый солдат принес ему около 6 долларов прибыли), однако никто и никогда не посмел вменить ему это в вину. Наконец, именно он добился того, что половина мира в начале XX века считала Maxim самым убойным оружием на Земле (и, честное слово, наша редакционная машина времени тут совершенно не при чем!)

Рождество

Как это сплошь и рядом случается с младенцами, данный экземпляр появился не в самый подходящий момент. Его семья как раз пережила катастрофическое бегство из столичного Константинополя (в ходе так называемых Пасхальных погромов там резали греков, а отец нашего младенца имел несчастье принадлежать к местной греческой диаспоре) и обосновалась в жуткой дыре под названием Мугла на окраине Османской империи. Там, в глиняном домике с окнами без стекол 6 октября 1849 года и появился Базилеос Захариас *.

Фото №2 - Маленький мальчик нашел пулемет...

*Примечание Phacochoerus'a Фунтика : «Мда. Избиение по национальному признаку, бегство, рождение ребенка в заштатном хлеву… Все-таки очень мало сценарных ходов в истории человечества!»

Следует отметить, что рождественская история, изложенная выше, - это, так сказать, официальная версия появления на свет нашего героя (например, именно она изложена в книжке доктора Ричарда Левинсона «Европейская загадка: сэр Бэйзл Захарофф» 1929-го года издания). Существует и несколько побочных. Например, то, что Базилеос на самом деле - мальчик Василий из семейства одесских евреев Захаровых, или же что он – коренной константинопольский хулиган, или же сын русского офицера-аристократа. Собственно, Захариас сам приложил руку к распространению этих легенд, скорее всего из-за благоприобретенной любви к мистификациям, которая помогала ему открывать многие двери кабинетов и будуаров.

Однако вернемся к официальной биографии и перенесемся в район Татавла в Константинополе, год 1866-ой. Антигреческие настроения к этому моменту окончательно утихли, и семейство Захариасов смогло вернуться домой. Наш 17-тилетний герой идеально вписался в столичную суету, будто всю жизнь прожил в этом интернациональном портовом городе. Он тут же начал подрабатывать менялой в порту, выучил какое-то фантастическое количество языков (многие утверждали, что около 16-ти) и, в конце концов, даже взялся водить туристов по Константинополю в качестве знатока всех приличных и злачных мест.

Дядя внакладе

Шустрость Базилейоса вскоре оценили его богатые родственники. На сцене появился некий дядюшка Севастополюс, который пригласил племенника в свою компанию, торговавшую одеждой. Расчет был прост. Дядюшка Севастополюс планировал постепенно переложить на племянника все разъезды и переговоры, а самому попивать чай в константинопольской чайхане, получая дивиденд. Со временем, сполна насладившись попиванием чая и отойдя в мир иной, дядюшка мог бы, вероятно, передать дело облагодетельствованному голодранцу. Однако мальчик оказался гораздо шустрее, чем думал дядя.

Базилеос полностью вошел в курс дела в первый же год. Во второй он наладил торговлю с невиданным доселе размахом (и все это за чисто символическую зарплату!). На третий год обрадованный Севастополюс написал племеннику письмо, рекомендуя продолжать в том же духе и намекая, что ценит его как полноценного партнера. Вот это было ошибкой, потому что к концу года Захариас в абсолютно деловом ключе запросил у дяди партнерскую долю доходов. Севастополюс был откровенно ошарашен. Он заявил, что слово «партнер» - это была такая метафора, и вообще… Однако Захариас не стал долго размышлять над метафоричностью языка престарелых дядюшек, а просто изъял из кассы «свою долю» и уехал на противоположную сторону Европы, в Великобританию. Именно там находился бизнес-центр европейского мира (собственно, мало что изменилось с тех пор) и именно там новоиспеченный Бэйзл Захарофф планировал начать настоящую блистательную карьеру.

Тут мы опять обязаны сделать небольшое лирическое отступление и вставить легенду (изложенную в монографии «Захарофф: Первосвященник войны»), согласно которой наш герой и вовсе не бывал ни в каком Константинополе, а проживал все это время в Одессе, где женился на еврейке, родил сына, был призван в российскую армию, украл там у какого-то офицера деньги, отправился в Сибирь, бежал, бандитствовал на дорогах, и с этим начальным капиталом прибыл в Лондон. Кстати, эту версию лоббировал некий «незаконный русский сын Захароффа», который явился в британский суд в 1910-м году в разгар славы и богатства «папаши» и пытался отсудить у того алименты, но документальных доказательств не имел.Так или иначе, все извилистые пути биографии Захароффа сходятся в Лондоне в районе 1970-го года. Он прибыл туда молодым, но уже опытным в торговых делах специалистом со знанием языков. Кроме того, он был остроумен, привлекателен и полон чувства собственного достоинства. Довольно быстро этот многообещающий юноша вошел в дома самых знатных лондонских торговцев (особенно тех, у кого были дочери на выданье). И тут, подобно грому среди ясного неба, в Лондон прилетел «пламенный привет» от константинопольского дядюшки. Севастопулос использовал недавно появившуюся в Европе службу международного сыска и потребовал ареста племянника, обвинив его в краже. Бэйзл был немедленно заключен под стражу.

Из воров в греки

Документальных свидетельств о том, что произошло далее, опять же нет. Однако близкий друг Захароффа, Этьен Скулодис, так описывает эту историю: «До последнего момента Бэйзл был уверен, что дела его плохи. У него не было никаких смягчающих факторов: к несчастью, он потерял письмо, в котором дядя называл его партнером. Бэйзл сидел в промозглой камере, непривычный к лондонским туманам. Незадолго до суда он попросил одного из немногих своих приятелей найти в его чемодане старую теплую куртку и передать в тюрьму. В кармане этой самой куртки и обнаружилось дядино письмо!». Откуда бы оно ни взялось, однако суд счел письмо достаточным доказательством и отклонил обвинения Севастополуса. Тем не менее, репутация Бэйзела в чопорном Лондоне была безнадежно испорчена.

Поразмыслив о перспективах, наш герой решил еще раз начать все сначала – на этот раз на исторической родине, в Греции. С профессиональной физиономией многообещающего специалиста он внедрился в афинское общество. Тут Бэйзелу повезло: почти сразу он познакомился с одной из ключевых политических фигур того времени, тем самым Этьеном Скулодисом, который оказался его земляком. В доме у Этьена собирались самые блестящие интеллектуалы Афин и вершили судьбы страны. Греция того времени вообще делала ставку на «интеллектуальный ресурс», развивала институты и музеи, так как, по причине полного отсутствия полезных ископаемых, мировая индустриализация ей не светила. Все шло хорошо, пока Бэйзл совершенно случайно не увел даму сердца у одного популярного афинского журналиста (наш герой вообще славился эпикурейским отношением к женщинам). Обманутый журналист посчитал себя оскорбленным и раскопал злополучную историю про дядю. Однажды утром Бэйзл снова обнаружил, что его «велено не принимать» в домах большинства его знакомых. В отчаянии, он ворвался к Скулодису (который всегда относился к нему как к младшему брату) и устроил бурную сцену, в результате которой объяснения «невинно пострадавшего» были приняты. Возникшая между друзьями неловкость сыграла на руку мистеру Захароффу. Во всяком случае Скулодис, желая как-то помочь оклеветанному другу (и сплавить его уже наконец с глаз долой) пристроил того на весьма завидное место афинского представителя шведской оружейной компании «Норденфельдт».

Продавец смерти

Это был случайно вытащенный счастливый билет. В принципе, то, что происходило в оружейной индустрии конца XIX века можно сравнить с IT бумом конца XX. Человечество тогда отчаянными темпами развивало тяжелую промышленность, и производство оружия логически переместилось на самый верх промышленной пирамиды: оно было наиболее науко- ресурсо- и человекоемким (причем человеческий ресурс употреблялся в данном случае, так сказать, «с двух концов»).

Фото №3 - Маленький мальчик нашел пулемет...

Даже географически Бэйзл очутился в одном из самых лучших мест для начала карьеры. Шел 1877 год. На Балканах только что началась русско-турецкая война. Греция следила за ней с азартом играющего на тотализаторе болельщика: именно Турция была ее главным обидчиком на протяжении многих десятилетий (например, турки отобрали один из самых плодородных греческих регионов – Фессалию). Если бы русский медведь завалил Османскую империю, Греция могла бы поучаствовать в разделе туши. Главное – вовремя влезть в схватку, когда перевес уже очевиден. В ожидании этого волнующего момента оставалось только наращивать арсенал и мобилизовывать население, чем и занимались в Афинах. И тут, на пике ажитации, Британия неожиданно прикрыла лавочку и объявила конец войне (опасаясь чрезмерного усиления России). Греции так и не удалось ничего оттяпать, что, конечно, ни в коей мере не сбило с нее милитаристскую спесь. Подготовка к оттяпыванию конечности-другой у ослабленного противника продолжалась полным ходом. В общем, Бэйзелу не составило труда вывести греческое подразделение «Норденфельдт» в лидеры.

Впрочем, он не ограничивался тем, что лежало на поверхности. Характерен в этом смысле один любопытный анекдот. В 1887 году «Норденфельдт» представил первую в своем роде субмарину, способную выпустить торпеду прямо из-под воды. Это была сенсация. Однако большие игроки не спешили раскупать новые, еще не испытанные подлодки. Бэйзл немедленно обратил эту заминку в плюс, и предложил грекам стать первой державой, у которой на вооружении будет невиданное секретное оружие. Конечно, Греция не смогла устоять. Однако это было только начало. Ничуть не смущаясь, Бэйзл тут же пересекает границу, проникает в высшие турецкие кабинеты и по секрету сообщает, что у Греции намечается существенное подводное превосходство. Турки трепещут, слезно благодарят и тут же покупают две новомодных субмарины. Но и на этом история не кончается. Следующий визит наш благодетель совершает в Россию, где в красках живописует, что заваривается на Балканах, пока русские почивают на лаврах. Стоит ли говорить, что имперская Россия, крякнув и бросив оземь картуз, немедленно покупает целых четыре подлодки! Самое забавное заключается в том, что субмарина «Норденфельдт» была выведена из дока всего единожды, кажется, Турцией. Она попыталась совершить показательный пуск торпеды, однако полностью потеряла балансировку и затонула. К чести Бэйзела следует признать, что, несмотря на конфуз с лодкой, он остался в прекраснейших отношениях со всеми тремя государствами.

Самый стреляющий пулемет

В 1885 году на оружейном рынке Европы появился американский джокер. Его звали Хайрем Максим, и он изобрел первое в своем роде оружие, которое стреляло «в темпе тикающих часов». Это был наш великолепный тезка - ручной пулемет Maxim!

Для «Норденфельдта» появление джокера стало катастрофой. Дело в том, что начальник Бэйзела только что сам сконструировал пулемет и запустил его в производство. И вот совершенно очевидно было, что Maxim значительно превосходит эту новинку. Захарофф взялся поправить дело и отправился в Вену.

Фото №4 - Маленький мальчик нашел пулемет...

Австрийский монарх оказался первым игроком высшей военной лиги, к которому попал Максим. Хайрем подготовился особенно тщательно: сначала он продемонстрировал скорость стрельбы. А потом сравнительно близко от пулемета поставили мишень. Пара секунд – и мишень была пробита. В общем-то, ничего особенного. Однако, когда ее поднесили ближе, оказалось, что прямо в яблочке красуется вензель австрийского монарха! Трибуны разразились овацией. Тем временем в королевской ложе раздавались восторженные крики Бэйзела: «Потрясающее шоу! Чертовски жаль, что этот пулемет сделан вручную в единичном экземпляре!». Счастливый Хайрем в этот момент с улыбкой кланялся королю, не понимая ни слова по-немецки, и не подозревая, что его считают не более, чем цирковым фокусником.

В принципе, Бэзил был недалек от истины. Хайрем не представлял себе масштаба серьезных военных закупок. Поэтому когда он все-таки получил от Австрии заказ, то понял, что не в состоянии его выполнить. И тут на сцене опять появился Захарофф. Он предложил Хайрему объединиться с Норденфельдтом и заполучить его промышленныемощности. Сделка состоялась, и отныне Захарофф стал личным помощником Максима.

Ход женщиной

За 15 лет Бэйзл из талантливого торговца становится одним из важнейших политических игроков Европы. Особенно хорошо ему удаются дела в России (которая, после поражения в русско-японской войне стремительно обновляет арсенал и с удовольствием закупает огромную партию «Максимов»). Со своим авантюрным прошлым, аристократической статью и беглым знанием русского языка он с легкостью вписывается в высшее петербургское общество. Роман с популярной столичной балериной также способствует этому.

Кстати, по поводу женщин Захароффа также существует целый ворох легенд. Георг Таллас, к примеру, в книге «Дилер войны» описывает великолепный цветник «племянниц», который Захарофф завел в своей французской резиденции. Это были утонченные красавицы разных национальностей и статей, собранные в самых неожиданных местах Европы и «оправленные» в модные парижские туалеты. Бэйзл покровительствовал им с отеческой нежностью и пристраивал в любовницы к самым достойным господам, гостившим в его доме. Например, доподлинно известно, что таким образом был облагодетельствован британский премьер-министр Ллойд Джордж. Также в числе гостей шато Захароффа значились премьер-министр Франции Аристид Бриан и американский президент Вудро Вильсон. Правда, про их связи с «племянницами» история скромно умалчивает. Красавицы платили «дяде» сполна. Во-первых, через них Бэйзл знал все о стратегических планах половины европейских лидеров. Во-вторых, те же самые лидеры с легкостью шли на уступки Захароффу, понимая, что по уши скомпрометированы. Таким образом Бэйзл не только заключал самые выгодные для себя контракты, но даже корректировал кое-где европейскую политику, естественно, в сторону повышения ее агрессивности.

Есть на счету Захароффа и более романтичная история. Огромное количество времени он проводил в знаменитом «Восточном экспрессе» - люксовом поезде, курсирующем между Стамбулом и Парижем (авиации еще не существовало, а военные сделки требовалось проводить с оперативностью XX века). Однажды в вагоне-ресторане этого самого поезда, который более походил на великосветский салон, Бэйзл познакомился с потрясающей красавицей, которая по совместительству оказалась женщиной сложной судьбы. Ее звали Мария дель Пилар, она происходила из знатнейшего испанского рода и была помолвлена с клиническим идиотом (увы, это не метафора, а медицинский диагноз) королевских кровей. Собственно, свадьба должна была состояться на днях. В поезде Мария была отчаянно откровенна с галантным греческим усачом и вскоре сама не заметила, как очутилась у него в купе. Конечно, свадьбу отменять было уже слишком поздно… Однако о сумасшедшей ночи в покачивающемся поезде наша герцогиня не жалела впоследствии ни секунды. Много десятилетий подряд она поддерживала не слишком тайную связь с Захароффым и родила от него двух дочерей, в то время как ее муж, почти сразу после свадьбы помещенный в сумасшедший дом, никак не хотел умирать. Кстати, с помощью герцогини Бэйзл решал многие дела на испанском направлении. Наконец, когда Марии исполнилось 65, она получила свободу и все-таки вышла за 74-хлетнего Захароффа. Их счастье длилось ровно год. В 66 лет герцогиня скоропостижно скончалась.

Боги войны

Однако вернемся в Европу 1913 года. Захароффу 64 года и его карьера достигла своего пика. Он является командором Ордена Почетного Легиона во Франции (за создание кафедры авиации в Сорбонне и «большие заслуги») и британским баронетом (к его имени положено добавлять титул «сэр»). Вот уже 15 лет как он покинул «Норденфельдт» и вместе с Максимом перешел в крупнейший английский концерн Виккерс, входящий в большую тройку оружейных магнатов Европы (английский Виккерс, немецкий Крупп и французский Шнейдер-Крезо). При этом Захарофф не просто наемный менеджер – он один из крупнейших держателей акций концерна, капитализация которого в 1913 году составляет около 10 000 000 фунтов. Годовой доход самого Бэйзела не поддается исчислению, однако доподлинно известно, что этот статный старик, – всегда в безупречном костюме, на лимузине и с изящным саком, - является одним из самых богатых людей Европы. Больше про него, практически, ничего не известно – он отказывается контактировать с журналистами. Кстати, Бэйзл не одинок. За первое десятилетие XX-го века все сливки европейского общества, от аристократии до влиятельных журналистов, прикупили себе оружейных ценных бумаг. Все ждали роста рынка. При таком раскладе было совершенно очевидно, что дом обречен. И вот 28 июня 1914-го года полыхнуло.

Слезы, паника, смерть – все это было всего лишь высокобюджетной декорацией для напряженного основного сюжета, который разыгрывался в тихих кабинетах европейских военачальников. И одним из основных героев этого действа был наш серый кардинал. Тайные перемещения через границы, напряженные переговоры, шантаж, кредит, точно рассчитанный «слив» чужих тайн – все это было давно освоено и как никогда пригодилось сейчас. При этом Захарофф выступал как человек абсолютно нейтральный. Он запросто торговал как с Антантой, так и с немецкой коалицией. «Как вы можете продавать оружие нашим врагам?» - как то спросил Захароффа Черчилль. «У продавцов оружия нет врагов. У них есть только клиенты», - отвечал Захарофф.

Фото №5 - Маленький мальчик нашел пулемет...

Впоследствии Бэйзелу приписывали чуть ли не влияние на весь ход войны. Он и сам был готов распространять эти слухи. Например, в одном из своих редких интервью Захарофф цинично заметил: «В 1914 г. Германия была гораздо более уязвимой, чем это казалось непосвященным. Я мог указать союзникам как минимум три точки, ударив по которым, Антанта подвергла бы германский военный потенциал тотальному уничтожению. Однако это привело бы к краху мое предприятие».

И опять удивительным образом ему прощали все. Возможно, он просто умел очень тщательно отвешивать пользу и вред, которую он приносил тем или иным силам. Например, укрывательство Германии было с лихвой компенсировано втягиванием Греции в войну на стороне Антанты, которое Бэйзл осуществил полностью на свои средства, фактически, оплатив в стране государственный переворот.

Сумерки

Дальше путь, увы, мог вести только вниз. В ближайшее время для оружейников в Европе не предвиделось работы. Казалось, для 70-тилетнего старика естественным образом было бы уйти на покой в этот удачный момент. Но не таков был Захарофф. Он чувствовал себя все еще в зените своих сил и политического влияния. В послевоенные годы Бэйзл начал сразу несколько грандиозных проектов. Например, пользуясь общей дешевизной активов, он начал скупать нефтяные скважины в разоренной России (плохая идея, что и говорить). Развязал парочку войн. Поддерживал развитие авиации во Франции, Великобритании и России. Однако все эти предприятия не спешили набирать обороты. Европа была слишком измождена, чтобы ее снова можно было доить в первое же десятилетие после войны. И тем не менее, сэр Захарофф верно подметил, что ничего еще не кончено… Просто он не дожил до повторного всплеска.

Последние годы жизни Бэйзл все-таки провел на покое. Он приобрел Société des Bains de Mer, которое содержало крупнейшие казино Монако, вывел эту карманную страну из кризиса и стал ее почетным гражданином. В 87 лет, после прогулки по набережной, сэр Бэйзл Захарофф отошел в мир иной.Впрочем, незадолго до смерти «Загадка Европы» снова заставила говорить о себе все газеты. Стало известно, что у сэра Бэйзела похищены дневниковые записи, которые он с редкой откровенностью вел более 50-ти лет, и в которых, по слухам, должны были содержаться все европейские секреты. Похитителя (старого дворецкого) очень быстро поймали и вернули бумаги владельцу. Захарофф, посмотрев на всю эту сету, вдруг принял неожиданное решение – он сжег свой дневник. «Я не хочу, чтобы моя жизнь послужила низменному любопытству глупой публики», - заявил он. Однако это уже было не в его власти.

Комментарии

15
под именем
  • Все комментарии
Показать сначала
  • Новые
  • Старые
  • тони старку и не снилось... побольше бы таких статей и тем))
  • хорошая статья побольше таких!
  • отличная стотья
  • +1
  • Добрый дядя, на всех погрел руки! Я вот на всех не могу, совесть не даёт.
  • У торговцев оружием нет врагов, только клиенты." -- супер
  • Жуууть скоро рыбы будут и дерево хавать и еще ходить.. Бррр
  • ДАВАЙ БОЛЬШЕ ТАКОГО МАТЕРИАЛА!
  • Деловой человек. И прекрасная фраза "У торговцев оружием нет врагов, только клиенты."
  • Такие и сейчас незамеченными живут среди нас....аж жутко