Перебирая пыльные страницы Интернета, мы наткнулись на эту старинную картинку. А прочитав поясняющую подпись, так поразились, что даже перестали чихать и вытряхивать из локонов засохших скарабеев.

Мы решили растянуть удовольствие нашим читателям и не сразу разболтать, в чем суть картинки, а предложить им самим догадаться.

Вот эта загадочная находка. Чтобы немного упростить задачу (ха-ха-ха), подскажем: родина картинки — Япония.

Старинная японская загадка, которая срочно нужна в России: что это за странный круг?

А вот еще вариант из той же области.

Старинная японская загадка, которая срочно нужна в России: что это за странный круг?

Итак!

Тест
Что это за таинственный круг?
Старинная японская загадка, которая срочно нужна в России: что это за странный круг?

Такие документы зовутся 傘型連判状, на русский примерно переводится как «зонтичное соглашение». Были весьма распространены в Японии в эпоху Эдо (1603–1868), время правления клана Токугава.

Экономика страны носила полунатуральный характер и пребывала в зависимости от налогов, взимаемых рисом. Когда поборы оказывались неподъемными, крестьяне жаловались своему дайме — военному феодалу или даже напрямую сёгуну. Бывало, и бунты поднимали, но редко, ибо были беспощадно пресекаемы самураями.

Подписи в челобитных шли по кругу, подобно соцветиям в растениях семейства зонтичных: во-первых, как уже было сказано, дабы зачинщика установить невозможно было, а во-вторых, это символизировало равенство и единение участников.

Да, а одинаковый ровный почерк можно объяснить тем, что документ составлял специально обученный писарь.

Подобная практика подписания существовала и в Европе, хоть и была не так распространена. Там это восходило к XVII веку и называлось «round-robin» («round ribbon») — от французского «le ruban rond» («круглая лента»). Так именовали петицию против властей, обычно чиновники адресовали претензии монарху. Подписи располагали по кругу, иногда ставили автографы на ленте и прикрепляли ее к документу. 

Ниже — пожалуй, самая известная «круговая петиция» тех времен. Составлена 5 февраля 1621 года Джесси де Форестом. Он был лидером группы валлонов-гугенотов, бежавших из Европы от преследования по религиозным мотивам. Он направил английскому послу в Гааге Дадли Карлтону прошение позволить пятидесяти гугенотским семьям поселиться в американской Вирджинии. Де Форест испрашивал разрешения на то, чтобы распоряжаться территорией в радиусе восьми английских миль. Этот документ получил известность как «Round Robin».

Старинная японская загадка, которая срочно нужна в России: что это за странный круг?

Круговую письменную поруку подхватили английские моряки, чтобы слать требовательные петиции офицерам Королевского флота (первый установленный случай произошел в 1731 году).

Старинная японская загадка, которая срочно нужна в России: что это за странный круг?