Козьма Прутков был личностью уникальной с самой колыбели. Во-первых, у него было четыре отца: Алексей Толстой и трое его кузенов — Александр, Владимир и Алексей Жемчужниковы. Пусть литературных, но все же: в 50–60-е годы XIX века сия шайка под именем Козьмы Пруткова публиковала свои произведения.

Если сам Козьма родился 11 апреля 1803 (по другим данным, 1801) года, то «Прутковский кружок» много позже, в 1851 году, в Павловке, родовом имении Жемчужниковых. Помимо упомянутой четверки, в творчестве также участвовали поэт Александр Аммосов и художник Лев Жемчужников. Началось все с комических басен. Вот что вспоминает Владимир Жемчужников: «Когда писались упомянутые басни, то в шутку говорилось, что ими доказывается излишество похвал Крылову и др., потому что написанные теперь басни не хуже тех. Шутка эта повторялась и по возвращении нашем в Санкт-Петербург и вскоре привела меня с братом Алексеем и графом А. Толстым (брат Александр был в то время в Оренбурге) к мысли писать от одного лица, способного во всех видах творчества. Эта мысль завлекла нас, и создался тип Козьмы Пруткова».

Тип придуман был на совесть: его снабдили биографией, семьей, портретом, даже отличной карьерой по финансовой части — чиновника в Пробирной палатке. Прутков даже на военной службе был, но погусарил и бросил. За все эти плюшки на Козьму Петровича навесили авторство многочисленных афоризмов, комических пьес, эпиграмм, басен, стихотворений и прочих литературных плодов.

Кстати, Прутков во плоти существовал — это был камердинер одного из братьев Жемчужниковых. За эксплуатацию своего имени он получил 59 рубликов-с.

Предлагаем вспомнить мысли и афоризмы Козьмы Петровича из его, пожалуй, самого популярного труда под названием «Плоды раздумья». С этого сочинения прошло лет полтораста, но и сейчас «плоды» свежи, остры и полезны в качестве умственной пищи. Не знать их даже неприлично!

Самый-самый афоризм, который не просто должны все знать, но и которому обязаны следовать неуклонно, мы коварно разместили самым последним. Читай до конца!

«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Никто не обнимет необъятного.


Смотри в корень!


Лучше скажи мало, но хорошо.


Вытапливай воск, но сохраняй мед.


Обручальное кольцо есть первое звено в цепи супружеской жизни.


Что скажут о тебе другие, коли ты сам о себе ничего сказать не можешь?


Бди!


Нет столь великой вещи, которую не превзошла бы величиною еще большая. Нет вещи столь малой, в которую не вместилась бы еще меньшая.


Если хочешь быть красивым, поступи в гусары.


Скрывая истину от друзей, кому ты откроешься?


Полезнее пройти путь жизни, чем всю вселенную.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Если у тебя есть фонтан, заткни его; дай отдохнуть и фонтану.


Первый шаг младенца есть первый шаг к его смерти.


Три дела, однажды начавши, трудно кончить; а) вкушать хорошую пищу; б) беседовать с возвратившимся из похода другом и в) чесать, где чешется.


Вытапливай воск, но сохраняй мед.


Не растравляй раны ближнего; страждущему предлагай бальзам… Копая другому яму, сам в нее попадешь.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Никто не обнимет необъятного.


Если у тебя спрошено будет: что полезнее, солнце или месяц? — ответствуй: месяц. Ибо солнце светит днем, когда и без того светло; а месяц — ночью.

Но, с другой стороны: солнце лучше тем, что светит и греет; а месяц только светит, и то лишь в лунную ночь!


Рассуждай токмо о том, о чем понятия твои тебе сие дозволяют.


Принимаясь за дело, соберись с духом.


Не робей перед врагом: лютейший враг человека — он сам.


Часами измеряется время, а временем жизнь человеческая; но чем, скажи, измеришь ты глубину Восточного океана?


На дне каждого сердца есть осадок.


Многие вещи нам непонятны не потому, что наши понятия слабы; но потому, что сии вещи не входят в круг наших понятий.


Никто не обнимет необъятного!


Болтун подобен маятнику: того и другой надо остановить.


Не все стриги, что растет.


Единожды солгавши, кто тебе поверит?


Продолжать смеяться легче, чем окончить смех!


Смотри вдаль — увидишь даль; смотри в небо — увидишь небо; взглянув в маленькое зеркальце, увидишь только себя.


Где начало того конца, которым оканчивается начало?


Чем скорее проедешь, тем скорее приедешь.


Петух пробуждается рано; но злодей еще раньше.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Усердие все превозмогает!


Что имеем — не храним; потерявши — плачем.


И устрица имеет врагов!


Возобновленная рана много хуже противу новой.


В глубине всякой груди есть своя змея.


Не шути с женщинами: эти шутки глупы и неприличны.


На чужие ноги лосины не натягивай.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Человек раздвоен снизу, а не сверху, — для того, что две опоры надежнее одной.


Многие люди подобны колбасам: чем их начинят, то и носят в себе.


Чувствительный человек подобен сосульке; пригрей его, он растает.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Специалист подобен флюсу: полнота его одностороння.


Плюнь тому в глаза, кто скажет, что можно обнять необъятное!


Если на клетке слона прочтешь надпись «буйвол», не верь глазам своим.


Всякая вещь есть форма проявления беспредельного разнообразия.


Глядя на мир, нельзя не удивляться!


Самый отдаленный пункт земного шара к чему-нибудь да близок, а самый близкий от чего-нибудь да отдален.


Вакса чернит с пользою, а злой человек — с удовольствием.


Пороки входят в состав добродетели, как ядовитые снадобья в состав целебных средств.


Из всех плодов наилучшие приносит хорошее воспитание.


Иногда достаточно обругать человека, чтобы не быть им обманутым!


Всегда держись начеку!


Девицы вообще подобны шашкам: не всякой удается, но всякой желается попасть в дамки.


Спокойствие многих было бы надежнее, если бы дозволено было относить все неприятности на казенный счет.


Всякая человеческая голова подобна желудку: одна переваривает входящую в оную пищу, а другая от нее засоряется.


Взирая на солнце, прищурь глаза свои, и ты смело разглядишь в нем пятна.


Козыряй!


Лучшим каждому кажется то, к чему он имеет охоту.


Добрая сигара подобна земному шару; она вертится для удовольствия человека.


Век живи — век учись! И ты наконец достигнешь того, что, подобно мудрецу, будешь иметь право сказать, что ничего не знаешь.


Одного яйца два раза не высидишь!


Мудрость уменьшает жалобы, а не страдания!


Люби ближнего, но не давайся ему в обман!


От малых причин бывают весьма важные последствия.


Опять скажу: никто не обнимет необъятного!


Отыщи всему начало, и ты многое поймешь.


Новые сапоги всегда жмут.


Когда народы между собой дерутся, это называется войною.


У человека для того поставлена голова вверху, чтобы он не ходил вверх ногами.


«Если у тебя есть фонтан, заткни его»: самые крылатые афоризмы Козьмы Пруткова, которые стыдно не знать

Смерть для того поставлена в конце жизни, чтобы удобнее к ней приготовиться.


В спертом воздухе при всем старании не отдышишься.


Если хочешь быть счастливым, будь им.


В статье использованы иллюстрации из диафильма «Жизнь и мнения Козьмы Петровича Пруткова», 1973 г.
Художники: Белкина В., Кузьмина Н., Пожарский С.