Фото №1 - Полет первого самолёта на ионном ветре (видео)

Ты, наверное, замечал, что в любом фантастическом фильме транспорт будущего летает при помощи какой-то неизвестной энергии. Двигатели ярко светятся, но полностью бесшумные. Примерно как DeLorean в «Назад в будущее 2», повернув колеса на 90º, устремлялся в небеса.

Современным инженерам приходится нелегко: раз фантасты придумали, то приходится реализовывать. Название «ионный двигатель» тоже пришло к нам то ли из «Звездных войн», то ли из «Вавилона-5». А оказалось, что это вполне реалистичный концепт, и инженерам из MIT удалось совершить первый полет, используя «тягу ионного ветра».

Иронично, что прототип чем-то напоминает первые конструкции братьев Райт. И по дальности полета он не сильно превзошел концепты вековой давности. Однако, как уверяют ученые, это только начало.

При помощи высокой разности потенциалов (±20000В) вокруг летательного аппарата появляется поток отрицательно заряженных ионов. Их притягивают электроды на крыльях и создают тягу. Конструкция напоминает упряжку, где перед лошадью на веревке держат морковку и она пытается ее настигнуть. Идею описали еще в 1921 году, но до реализации дошли руки только сейчас.

Главным недостатком ионного двигателя называют крайне высокую энергозатратность. Для создания необходимой тяги на борту летательного аппарата необходимо разместить весьма тяжелую энергетическую установку. С другой стороны, из-за того, что вся система работает на электричестве, КПД ионного двигателя должен быть выше, чем у газотурбинного.